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Calentamiento global
Otro problema ambiental importante lo constituye el calentamiento global que
se produce como consecuencia de la emisión de gases de invernadero a la
atmósfera como el dióxido de carbono (CO2) dado que sus efectos tienden a
alterar los ecosistemas actuales.
Uno de los factores fundamentales que lo originan es el excesivo consumo
energético de combustibles fósiles porparte de los países desarrollados, por lo
que es necesario imperativamente aumentar la eficiencia energética para
reducir su consumo y propender al uso de fuentes de energías no
contaminantes como lo representan las derivadas de la energía solar.
En la figura se detalla en forma esquemática el proceso de calentamiento
global de la tierra debido a la absorción de calor por efecto de la radiaciónluminosa que llega procedente del sol, atravesando el aire atmosférico.
Detalle esquemático del proceso de calentamiento de la tierra
A la vez, parte de ese calor absorbido es reenviado por la tierra al espacio
exterior en forma en radiación infrarroja no visible, pero la atmósfera tiene la
propiedad de no dejarla pasar, reteniendo de esa manera casi el 90% el calor
que se perdería y porello, realiza un efecto regulador del calor captado,
manteniendo una temperatura superficial promedio global de aproximadamente
15°C que permite el desarrollo de la vida humana.
Este efecto es similar al que produce o un vidrio o una substancia plástica
trasparente en la ventana de un local como se observa en la figura, que dejan
pasar la radiación solar en forma de luz visible hacia los objetosinteriores y de
esa manera, una parte de esa energía absorbida se convierte en calor y
aumenta su temperatura y otra se elimina mediante la emisión de radiación
infrarroja no visible hacia el exterior, pero la misma no es trasparente a esas
radiaciones.
Detalle de acción solar sobre el vidrio
Este calor que queda almacenado dentro del recinto, resulta beneficioso en
invierno y se usa enlos invernaderos para el cultivo de plantas y es el principio
en que se basa el funcionamiento de los colectores solares térmicos y el
desarrollo de la arquitectura solar como se ha indicado precedentemente.
El efecto invernadero en la atmósfera es un fenómeno natural y necesario, pero
no es producido por el oxígeno y el nitrógeno que la componen, dado que son
moléculas transparentes tanto a laluz solar como a la radiación térmica emitida
por la tierra hacia el cosmos, sino fundamentalmente por el dióxido de carbono
(CO2) y el vapor de agua que constituye la humedad y las nubes y en menor
proporción por el metano, óxido nitroso, los clorofluorocarbonos (CFCs) y el
ozono.
De esa manera, esos gases que forma parte de la atmósfera actúan como el
vidrio o el plástico trasparente deun invernadero y por ese motivo se los
denominan gases de invernadero, porque actúan bajo el mismo principio,
permitiendo el paso de la luz solar e impidiendo escapar el calor en forma de
radiación infrarroja. hacia el espacio exterior, constituyendo de esa manera un
efecto natural que permiten mantener una temperatura promedio adecuada
para el desarrollo de la vida.
Pero ocurre que laconcentración de CO2 y en menor proporción los otros
gases invernadero, han crecido rápidamente en los último años debido a la alta
emisión y de esa forma, la energía calorífica almacenada tiende a producir un
aumento de la temperatura promedio de la tierra y como consecuencia, se
están originando cambios climáticos que modifican los ecosistemas y a ese
problema medioambiental se lo denominacalentamiento global.
Uno de los motivos principales del incremento de la concentración de CO2 lo
constituye la emisión indiscriminada de los gases de la combustión de los
combustibles fósiles como el petróleo, gas o carbón, producida
fundamentalmente por el desarrollo de las industrias y el transporte automotor
especialmente en los países mas desarrollados.
Efectos que provoca el calentamiento...
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