Prologo ensayo sobre el don

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Marcel Mauss Ensayo sobre el don Forma y función del intercambio en las sociedades arcaicas

Estudio preliminar y edición por Fernando Giobellina Brumana
Traducido por Julia Bucci

conocimiento

Estudio preliminar El don del ensayo
Fernando Giobellina Brumana*

a Manolo Delgado A más de ocho décadas de su publicación, el Ensayo sobre el don se presenta como la más visible de las obras,no sólo de su autor, Marcel Mauss, sino del conjunto de la Escuela encabezada por su tío Émile Durkheim. Esa primacía no la obtuvo desde un comienzo; por el contrario, la recepción primera no fue demasiado propicia: sólo unas pocas reseñas, eso sí calurosas, en La Revue Philosophique, en L’Année Psychologique y en alguna otra publicación; ninguna de gran firma. Además, aquellos cuya producciónetnográfica había sido central para la composición del libro casi no se hicieron eco de su aparición. Boas y Malinowski enviaron respectivas cartas con los debidos agradecimientos, pero sólo el último hizo referencia a la publicación, una única referencia de muy escasa entidad, en nota a pie de página agregada con el libro ya en prensa (Malinowski, 1926: 41; cf. Leach, 1974 [1957]: 308). Esa pocarepercusión inicial quizás en parte se debiese a que su tema –el origen del contrato, para abreviar– acababa de ser abordado por un compañero de Mauss, en la
* Fernando Giobellina Brumana es profesor de Antropología Social en la Universidad de Cádiz. Ha hecho su trabajo de campo en el Brasil, donde estudió cultos de posesión como el candomblé, la umbanda y el catimbó, y tiene varios trabajosteóricos vinculados a la escuela de L’Année Sociologique. Es autor de numerosos libros y artículos.

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época mucho más conocido por el público, el escaso público que acompañaba estas cuestiones, Georges Davy y su libro La foi jurée;1 el Ensayo… podía entonces parecer para la mayoría una obra menos original de lo que ahora sabemos que era. Hubo también reaccionesadversas. Hubert, amigo íntimo y colaborador de Mauss, no le ocultaba –en carta, no en texto publicado (Fournier, 1994: 524 y ss.)– las reservas que el libro le provocaba: además de reparos estilísticos (“no es fácil de leer”), (“a menudo es bastante brumoso”), insuficiencias de información y cuestiones que, se verá en su momento, son centrales en el Ensayo…: la noción de “prestaciones totales” y lasconsideraciones morales y políticas con que Mauss concluía su trabajo. Firth (1929; cf. 1974 [1957]), alumno de Malinowski, además de señalar equívocos en la utilización de datos de Argonautas del Pacífico Occidental, refutaba la interpretación que Mauss hacía de hau; aquí intervenía una cuestión que veremos más tarde, por un lado, problemas de traducción del término maorí y, por el otro, problemasdel pasaje del carácter binario que don y contra-don mostraban entre los indios del noroeste de América del Norte al carácter polinómico que asume en la Melanesia. El Ensayo… fue poco empleado por quienes tenían como referente a Mauss; la mayoría, etnólogos o no, echaban mano de otros trabajos suyos, aquellos que escribió sobre la magia, sobre el sacrificio, sobre las clasificaciones. Encontramos,sin embargo, que el texto fue punto de partida para trabajos de al
1 Como en el pequeño mundo erudito donde se movían ambos pensadores todos sabían que el primero era quien había comenzado con el estudio del tema, la anticipación del segundo fue tomada por algunos como una usurpación. Un par de reseñas de miembros menores del grupo atacaron al libro de Davy, que se quejaba epistolarmente de lainjusticia de las críticas (Besnard, 1985). Sin embargo, encontramos en el texto de Mauss múltiples citas de ese libro y de otros trabajos de Davy.

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menos dos pensadores de gran relevancia: un helenista como Gernet2 (1981 [1948]) y un lingüista como Benveniste (1966 [1948]). En obras que daban una panorámica de la producción sociológica de la época, el texto de...
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