Promoción de la salud y actividad física en chile

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Temas de actualidad / Current topics

Promoción de salud y actividad física en Chile: política prioritaria
Judith Salinas 1 y Fernando Vio 2

Palabras clave: actividad física, estilo de vida, Chile.
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Departamento de Promoción de la Salud, Ministerio de Salud de Chile. La correspondencia debe enviarse a Judith Salinas, Mac Iver 541, Of. 521, Santiago, Chile. Correo electrónico:jsalinas@minsal.cl Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos, Universidad de Chile, Santiago, Chile. Correo electrónico: fvio@inta.cl

Chile ha experimentado cambios muy rápidos en su perfil epidemiológico y nutricional. De una situación epidemiológica en la que predominaban las enfermedades infecciosas y los problemas maternoinfantiles en la década de 1960, pasó en unos 20 años a unperfil epidemiológico con un predominio de enfermedades crónicas no transmisibles, accidentes y problemas de salud mental. Los cambios nutricionales fueron también muy rápidos y la alta prevalencia de desnutrición, característica del período 1960–1970, se pudo reducir a finales de los años ochenta. Este cambio cualitativo fue el resultado de políticas integrales que promovían la entrega de alimentos atodos los beneficiarios de los sistemas de salud (prevención primaria) durante los controles de salud materna e infantil; a las madres y niños en riesgo de desnutrición o con desnutrición leve o moderada (prevención secundaria); y a los pacientes con desnutrición grave hospitalizados en centros especializados (rehabilitación). En la década de 1980 en Chile se observaban simultáneamente casos deobesidad y de desnutrición, y una década después se constató el predominio de la obesidad y de las hiperlipidemias, situación que se mantiene hasta el presente (1). Entre los factores determinantes de esta transición se encuentran los cambios en la dieta y la disminución de la actividad física en la población (2). Según el censo de 2000 (3), Chile es un país con un 86% de población urbana, lo cualha permitido mejorar el acceso a agua potable, alcantarillado, educación y servicios de salud. No obstante, algunos aspectos de la calidad de la vida se han deteriorado, especialmente en los sectores más pobres de la población. Entre las consecuencias negativas de la urbanización se encuentran la alimentación inadecuada, el sedentarismo, el consumo excesivo de tabaco, alcohol y drogas, algunosproblemas medioambientales —como la contaminación del aire en las grandes ciudades y el deterioro de los espacios de recreo— y el aumento de la delincuencia, la violencia y la inseguridad personal (4). Si bien Chile duplicó su ingreso per cápita durante la década de 1990, esto no se tradujo necesariamente en una vida de mejor calidad. De hecho, gran parte de ese incremento en los ingresos se destinóal consumo de comida de alto contenido graso y de azúcar refinada —conocida como “comida chatarra”— y de bebidas gaseosas, así como a la compra de televisores, equipos electrodomésticos y automóviles, con lo que disminuyó la actividad física; además, se incre-

Rev Panam Salud Publica/Pan Am J Public Health 14(4), 2003

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mentó el consumo de tabaco y alcohol (5). Como consecuencia de esadieta inadecuada y del sedentarismo se produjo un aumento abrupto de la obesidad en la población, especialmente entre los niños, adolescentes y mujeres en edad fértil (2). Cada vez hay más indicios del efecto benéfico que tiene la actividad física para la salud y la calidad de la vida de las personas, especialmente por su relación con la obesidad. En Inglaterra se demostró que, a pesar de ladisminución en la ingesta de grasas y calorías observada desde la década de 1970, la obesidad aumentó significativamente a partir de 1980, fenómeno que se correlacionó con el aumento del número de automóviles y equipos electrodomésticos, las horas de ocio frente al televisor y la disminución de la actividad física (6). También se ha demostrado que un estilo de vida activo previene las complicaciones...
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