Propaganda y elcciones

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Nuestra era de la propaganda
A comienzos de los años noventa, Demetrick James Walker, de 17 años de edad, fue condenado a cadena perpetua por matar a un muchacho de 16 años. La razón del asesinato fue la siguiente: Demetrick deseaba tanto un par de zapatillas de deporte Niké Air Jordán de 125 dólares, como las que había visto en la televisión, que puso una pistola del calibre 22 en la cabeza deJohnny Bates, apretó el gatillo y salió de la casa calzado con sus zapatillas de calidad. Durante el juicio, la acusación particular, a nombre de Mark Vinson, atribuyo parte de la culpa a las imágenes creadas por la publicidad. Vinson dijo: (Es malo crear una imagen de lujo relacionadas con las zapatillas de deporte que lleva a la gente a matar por conseguirlas).
Cada vez que encendemos la radioo la televisión, cada vez que abrimos un libro, revista o periódico, alguien está intentando educarnos, convencernos de que compremos un producto, persuadirnos para que votemos a un candidato o suscribamos una versión de lo correctos, verdadera o hermosa.
El instrumento primordial de muchos intentos de persuasión son los medios de comunicación de mesas.
Probablemente su armario de cocina estélleno de envases y etiquetas de productos, cada uno de los cuales contiene al menos un mensaje comercial. Parece que no hay ningún lugar que pueda verse libre de la publicidad. Si va a un circuito automovilístico podrá ver coches de carreras que cogen más de 300 km/h llevando anuncios por valor de 75 millones de dólares al año.
Cada día se nos bombardea con un mensaje persuasivo tras otro. Estosllamamientos no persuaden mediante el toma y daca del argumento y el debate, sino mediante la manipulación de símbolos y de nuestras emociones humanas más fundamentales. Para bien o para mal, la nuestra es la era de la propaganda.
Toda sociedad necesita un mecanismo para tomar decisiones, para limar diferencias y coordinar actividades. Nuestra sociedad ha optado por la persuasión.

En muchasde las sociedades actuales, los gobernantes son elegidos, bien mediante el uso de la fuerza, bien por herencia familiar. En los Estados Unidos, el populacho elige a sus gobernantes mediante un ritual de persuasión conocido como campaña electoral.

Aunque con frecuencia se utilizaban la amenaza y la violencia para asegurar la unificación, el grueso de la labor de formación de un nuevo consensoa partir de esta pluralidad de opiniones y perspectivas recayó sobre la persuasión, Los primeros promotores animaban a los moradores del Nuevo Mundo con promesas de grandes riquezas, tierras baratas, libertad religiosa y un extraño paraíso. Los sacerdotes católicos y los ministros protestantes predicaban a los conversos e intentaban ganarse a los infieles, sobre todo nativos americanos, para lacausa de Jesucristo. La creación de imprentas en Norteamérica hizo posible difundir masivamente folletos, panfletos y publicaciones destinados a persuadir a los demás colonizadores.

Por necesidad, los fabricantes recurrieron cada vez más a la venta y la comercialización para persuadir a las personas a adquirir sus productos a escala masiva. Con el surgimiento de cada uno de los medios decomunicación de masas – la imprenta en el siglo XVII, las publicaciones comerciales para masas en la década de 1880, la radio en la década de 1930, la televisión en la de 1950 y el correo directo y el telemarketing en la década de 1980 - los fabricantes encontraron una forma cada vez mas cómoda de hacer precisamente eso.

La era moderna de la propaganda comenzó en filadelfia en 1843, cuando un jovenllamado Volney Palmer creó la primera agencia de publicidad.
Se había completado la evolución de la humanidad desde la fase de los cazadores-recolectores a la de los compradores-consumidores.
No pasó mucho tiempo hasta que los principios de la publicidad y el marketing ideados para vender bienes de consumo se aplicasen a la «venta» de ideas políticas y de candidatos. Una de las primeras...
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