Propiedades de metales alcalinos

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LOS METALES ALCALINOS.

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Los metales alcalinos | Características del: Sodio | Potasio | Litio | Cesio | Francio | Rubidio

RECONOCIMIENTO ESPECIAL
El contenido de este tema ha sido editado en base a un trabajo enviado por Natalia y Lorena, alumnas del tercer año del Colegio José Pedro Varela de Montevideo; sobre la base dealgunos materiales que les enviamos a su solicitud, y otros que investigaron por sí mismas. Es un ejemplo de la forma en que es posible que todos ayuden a todos, por lo cual les damos el debido reconocimiento.

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Los metales alcalinos
Los metales alcalinos son:
• El litio (Li)
• El sodio (Na)
• El potasio (K)
• El rubidio (Rb)
• El cesio (Cs)• El francio (Fr)

Estos elementos pertenecen todos al Grupo 1 o IA de la Tabla Periódica. El nombre de esta familia proviene de la palabra árabe álcalis, que significa cenizas; ya que los primeros compuestos de sodio y potasio fueron descubiertos en cenizas de maderas.
También, al reaccionar con agua, estos metales forman hidróxidos, que son compuestos que antes se llamaban álcalis.
Sonmetales blandos, tan es así que el sodio se puede cortar fácilmente con un cuchillo. Al cortarlos o fundirlos se observa su color plateado y su brillo metálico.
Los metales alcalinos son de baja densidad. Li, Na y K son menos densos que el agua. El Li es el más duro y a la vez el menos denso. El Cs es el más blando y el más denso.
Tienen puntos de fusión bajos, comprendidos entre 181ºC para el Li y28.7ºC para el Cs.
Estos metales son los más activos químicamente. Por ejemplo: el sodio reacciona enérgicamente con el agua, mientras flota, desprendiéndose gases de hidrógeno. El potasio reacciona aún más violentamente que el sodio.
Por estos motivos, esta clase de metales no se encuentran en estado libre en la naturaleza, sino en forma de compuestos, generalmente sales.
Los elementos sodio ypotasio son componentes fundamentales de los seres vivos. Se encuentran en forma de iones, cuyas propiedades son muy diferentes a la de los metales.
El NaCl (cloruro de sodio) es el soluto mas abundante en el agua del mar. El KNO3 (nitrato de potasio) es el salitre, y abunda en algunos yacimientos, especialmente en Chile.
Grandes depósitos naturales de compuestos de litio se encuentran en elfondo de lagos que se secaron.
El rubidio y el cesio son muy escasos. El francio es altamente radiactivo y de muy corta vida (22 minutos), por lo que es mucho más escaso aún.
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Características.
El Sodio - Na.
Si bien su existencia ya era conocida, fue obtenido en estado de pureza por primera vez en 1807 por el inglés Sir Humphry Davy(1778 - 1889); mediante el procedimiento de electrolisis del hidróxido sódico. Su nombre procede del latín “sodanum” (soda o sosa) y su símbolo deriva también del latín “natrium” nombre que se aplicaba al nitrato de sodio. (Existe una peculiaridad idiomática, por la cual en el Río de la Plata, para referirse a algunos compuestos del sodio, se emplea la palabra “soda”, mientras que España se utilizael vocablo “sosa”.)
Principales características
o Su color es blanco, plateado
o Muy blando
o Muy reactivo
o Se oxida fácilmente al exponerlo al aire
o Reacciona violentamente con el agua formando hidróxido de sodio e hidrógeno

Propiedades
o Número atómico: 11
o Punto de ebullición: 883ºC
o Punto de fusión: 98ºC
o Densidad: 0.97 g/cm3
o Masa atómica: 22,98977

El sodiosolamente se halla en la naturaleza en combinación con otros elementos. Es el séptimo elemento en cuanto a su abundancia de la corteza terrestre y es un componente esencial de los tejidos vegetales y animales. Se encuentra en el mar y lagos salinos, bajo la forma de cloruro de socio (NaCl) - la sal marina - disuelto en las aguas, de las que se extrae por evaporación, en forma de cristales....
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