Proteinas

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Introducción
Las proteínas son los materiales que desempeñan un mayor número de funciones en las células de todos los seres vivos. Por un lado, forman parte de la estructura básica de los tejidos (músculos, tendones, piel, uñas, etc.) y, por otro, desempeñan funciones metabólicas y reguladoras (asimilación de nutrientes, transporte de oxígeno y de grasas en la sangre, inactivación de materialestóxicos o peligrosos, etc.). También son los elementos que definen la identidad de cada ser vivo, ya que son la base de la estructura del código genético (ADN) y de los sistemas de reconocimiento de organismos extraños en el sistema inmunitario.  
Son macromoléculas orgánicas, constituidas básicamente por carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O) y nitrógeno (N); aunque pueden contener tambiénazufre (S) y fósforo (P) y, en menor proporción, hierro (Fe), cobre (Cu), magnesio (Mg), yodo (I), etc.Estos elementos químicos se agrupan para formar unidades estructurales  llamados aminoácidos, a los cuales podríamos considerar como los "ladrillos de los edificios moleculares proteicos". |

¿Para qué necesitamos las proteínas?
Las proteínas, como todos los nutrientes, son necesarias en unacantidad para realizar correctamente sus funciones:
* Contribuyen a la formación, crecimiento y reparación de todos los órganos.
* Forman también los músculos, la piel, los tendones e incluso las uñas.
* Participan en muchísimas funciones (sistema inmune, transporte de oxígeno, también puede servir de combustible, etc.)
¿Cuáles son las fuentes alimentarias de proteínas? | |
Fuentes deorigen animal: * Carne. * Leche y derivados. * Huevos. * Pescados y mariscos. | |

Fuentes de origen vegetal: * Leguminosas. * Cereales. * Soja. * Frutos secos. * Raíces y tubérculos. * Frutas y hortalizas. |
Cantidad de proteínas necesarias
La ración de proteínas recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para laAgricultura y la Alimentación (FAO) para el adulto sano es de 0,8 g/Kg de peso/día. Estas proteínas deben ser de buena calidad, al menos un 40% de ellas, y aportar entre un 12-15% del valor calórico total de la dieta que se ingiere.
En países pobres la gente tiene enfermedades por falta de proteínas y en los desarrollados por exceso.
Enfermedades relacionadas con las proteínas
Alteraciones delsistema renal, desnutrición, ciertas alergias de origen alimentario (al huevo, al pescado, a la proteína de la leche de vaca….) y celiaquía o intolerancia al gluten  es una enfermedad autoinmune caracterizada por una inflamación crónica de la parte proximal del intestino delgado o yeyuno, causada por la exposición a la gliadina, una proteína vegetal de algunos cereales en la dieta. En condicionesnormales todo alimento ingerido debe pasar por un proceso de digestión que lo degrade en partículas más pequeñas para que éstas puedan ser luego absorbidas. Esta absorción de alimentos tiene lugar en el intestino delgado y para que esto sea posible es necesaria la existencia de vellosidades, cuando existe una lesión en el vello intestinal(“acortamiento”)  provoca una intolerancia al gluten.
Unexceso de proteínas animales en la alimentación, por su contenido de fósforo y grasas saturadas asociadas, se relaciona con un mayor riesgo de osteoporosis (el fósforo compite con el calcio disminuyendo su absorción) y de enfermedades cardiovasculares.
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Deficiencia de proteínas
Se caracteriza por cambios enzimáticos de adaptación en el hígado,incremento en la síntesis de aminoácidos, y disminución de la formación de urea, conservando así el nitrógeno y reduciendo su pérdida en la orina. La carencia de proteínas causa una serie de problemas que incluyen: |
* Deficiencias de crecimiento * Alteraciones intelectuales en niños | * Problemas de desarrollo en fetos * Sistema inmunológico deficiente |
¿Cuándo sospechar que existe...
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