Proteinas

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PROTEINAS
CLASIFICACION DE LAS PROTEINAS
Las proteínas son polímeros lineales de α-aminoácidos con amplia variabilidad estructural y funciones biológicas muy diversas. La veriedad de proteínas es elevadísima, y para su clasificación se puede recurrir a criterios físicos, químicos, estructurales o funcionales. El criterio físico más utilizado es la solubilidad. Así se distinguen (1) lasalbúminas (proteínas que son solubles en agua o en disoluciones salinas diluídas), (2) las globulinas (que requieren concentraciones salinas más elevadas para permanecer en disolución), (3) las prolaminas (solubles en alcohol), (4) las glutelinas (sólo se disuelven en disoluciones ácidas o básicas), y (5) las escleroproteínas (son insolubles en la gran mayoría de los disolventes). Desde un punto de vistaquímico, existen dos grandes grupos de proteínas: (1) las proteínas simples, formadas exclusivamente por α-aminoácidos, y (2) las proteínas conjugadas, que contienen además una proporción significativa de otros componentes. La fracción no aminoacídica se llama grupo prostético, y puede ser un azúcar, un lípido, un ácido nucleico o una sustancia inorgánica. La proteína en ausencia de su grupoprostético se llama apoproteína, y en presencia de él se llama holoproteína. Así, holoproteína = apoproteína + grupo prostético. Son proteínas conjugadas la hemoglobina, la mioglobina, los citocromos, etc. En cuanto a su forma molecular, las proteínas son globulares cuando la cadena polipeptídica aparece enrollada sobre sí misma dando lugar a una estructura más o menos esférica y compacta. Cuando hay unadimensión que predomina sobre las demás, se dice que la proteína es fibrosa. Las proteínas fibrosas, por lo general, tienen funciones estructurales. Algunas proteínas constan de una sola cadena polipeptídica, y se llaman proteínas monoméricas, mientras que otras constan de varias cadenas polipeptídicas, y se llaman proteínas oligoméricas. Las distintas cadenas polipeptídicas que componen unaproteína oligomérica se llaman subunidades, y pueden ser iguales o distintas entre sí. Dada la gran variedad de estructuras a que puede dar lugar una secuencia aperiódica de 20 α-aminoácidos distintos es difícil hacer una clasificación más descriptiva o conceptual. Sin embargo, los criterios que hemos descrito son muy útiles desde el punto de vista práctico, y nos permiten definir al colágeno como unaproteína simple, fibrosa y oligomérica, y al citocromo c como una proteína conjugada, globular y monomérica.

Proteínas 1

FUNCIONES BIOLOGICAS DE LAS PROTEINAS
La gran hetereogeneidad estructural de las proteínas les permite cumplir múltiples funciones en el ser vivo. Así como los polisacáridos se reducen a ser sustancias de reserva o moléculas estructurales, las proteínas, además deabarcar estas funciones, asumen otras muy variadas. Describir las funciones de las proteínas equivale a describir en términos moleculares todos los fenómenos biológicos. La gran mayoría de las reacciones metabólicas tienen lugar gracias a la presencia de un catalizador de naturaleza proteica específico para cada reacción. Estos biocatalizadores de naturaleza proteica reciben el nombre de enzimas. Lagran mayoría de las proteínas son enzimas. Las estructuras encargadas del reconocimiento de señales químicas de cualquier tipo son proteínas. Así, los receptores hormonales y los receptores de neurotransmisores son estructuras proteicas, que por lo general, interaccionan con sus ligandos por complementariedad entre sus estructuras. Muchos de estos ligandos (hormonas y neurotransmisores) son, a suvez, de naturaleza proteica. En los seres vivos son esenciales los fenómenos de transporte, bien para llevar una molécula hidrofóbica a través de un medio acuoso (transporte de oxígeno o lípidos a través de la sangre) o bien para transportar moléculas polares a través de barreras hidrofóbicas (transporte a través de la membrana plasmática). Los transportadores biológicos son siempre proteínas....
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