Proteinas

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Funciones

Las proteínas ocupan un lugar de máxima importancia entre las moléculas constituyentes de los seres vivos (biomoléculas). Prácticamente todos los procesos biológicos dependende la presencia o la actividad de este tipo de moléculas. Bastan algunos ejemplos para dar idea de la variedad y trascendencia de las funciones que desempeñan. Son proteínas:
* Casitodas las enzimas, catalizadores de reacciones químicas en organismos vivientes;
* Muchas hormonas, reguladores de actividades celulares;
* La hemoglobina y otras moléculas confunciones de transporte en la sangre;
* Los anticuerpos, encargados de acciones de defensa natural contra infecciones o agentes extraños;
* Los receptores de las células, a los cualesse fijan moléculas capaces de desencadenar una respuesta determinada;
* La actina y la miosina, responsables finales del acortamiento del músculo durante la contracción;
* Elcolágeno, integrante de fibras altamente resistentes en tejidos de sostén.
Estructura [editar]
Artículo principal: Estructura de las proteínas

Es la manera como se organiza una proteínapara adquirir cierta forma. Presentan una disposición característica en condiciones fisiológicas, pero si se cambian estas condiciones como temperatura, pH, etc. pierde la conformación y sufunción, proceso denominado desnaturalización. La función depende de la conformación y ésta viene determinada por la secuencia de aminoácidos.
Para el estudio de la estructura es frecuenteconsiderar una división en cuatro niveles de organización, aunque el cuarto no siempre está presente.
Conformaciones o niveles estructurales de la disposición tridimensional:
*Estructura primaria.
* Estructura secundaria.
* Nivel de dominio.
* Estructura terciaria.
* Estructura cuaternaria.
A partir del nivel de dominio sólo las hay globulares.
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