Proteinas

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  • Publicado : 26 de octubre de 2010
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¿Donde se encuentran las proteínas?
Los alimentos más ricos en proteínas son la carne, el pescado, los huevos, la leche y sus derivados, las leguminosas y los frutos secos. Pero en realidad, todosnuestros alimentos en su estado natural contendrán proteínas, aunque sólo sea en pequeñas cantidades.
Podemos considerar que un plátano, una coliflor o una espinaca no son fuentes importantes deproteínas; sin embargo, contienen un 2 o 3 % de éstas. Los cereales, compuestos en su mayor parte por almidón (es decir, por hidratos de carbono), contienen también alrededor de un 10% de proteínas.
Si unadulto se alimentase exclusivamente de trigo, podría cubrir sus necesidades de proteínas con las que el trigo contiene.
Curiosamente, en la dieta media de Europa, tan rica en proteínas, hasta el 4%de éstas proviene de las patatas, a pesar de que éstas no suelen considerarse como una fuente de proteínas.
Sólo algunos de nuestros alimentos, obtenidos de su fuente natural por un proceso deextracción, carecen totalmente de proteínas. El azúcar, por ejemplo, no contiene más que sacarosa, un hidrato de carbono. En el azúcar no hay proteínas (ni vitaminas, ni grasas, ni elementos minerales), peroen la caña o en la remolacha original sí había algunas proteínas.
De forma similar, todos los aceites que empleamos para nuestra alimentación son grasas puras, pero las aceitunas, las nueces depalma o cualquier otra fuente que se haya usado para obtener el aceite son también fuentes de proteínas.
El almidón se puede extraer puro a partir del trigo, del maíz o del arroz, que también contienenproteínas.
¿Para que sirven las proteínas?
Algunas proteínas tienen un papel puramente estructural, dando forma a cada una de las células o a todo un órgano.
En cambio, otras desempeñan diversospapeles funcionales:
 
Las enzimas son proteínas que permiten realizar rápidamente las reacciones químicas de los procesos metabólicos.
 
Las proteínas contráctiles que forman los músculos...
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