Protocolos de investigacion

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  Retinopatía diabética: la causa más frecuente de ceguera en nuestro país  Por el Dr. Miguel A. Arcacha, Jr., F.A.C.S. Entre el 8% y 10% de la población panameña (más de 200,000 personas) padecen de diabetes mellitus. Una de las complicaciones más graves de esta enfermedad, que en Panamá deja más de 300 personas ciegas al año, se conoce con el nombre de retinopatía diabética. ¿Qué es ladiabetes? La diabetes es una enfermedad que afecta tanto a niños como adultos y se desarrolla cuando el páncreas no secreta suficiente insulina o el cuerpo no puede procesarla apropiadamente. La insulina es la hormona que regula el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre. Cuando las personas necesitan inyectarse insulina es porque producen muy poco o nada de la hormona, y se conocen con el nombre dediabéticos tipo I (insulino-dependientes) La mayoría de estos pacientes desarrollan la enfermedad antes de los 30 años. Sin embargo, el tipo II (no insulino-dependientes) que componen el 90% de todos los casos, sucede cuando la insulina, aunque el páncreas continúa produciéndola (inclusive a veces más de lo normal), no es aprovechada por el cuerpo. Estos pacientes en su mayoría son mayores de cuarentaaños y se controlan con el uso de hipoglicemicos por vía oral como: Euglucon (glibenclamida), Glucophage (metformina), Diabinese, Diamicrón, Amaryl, etc. Comúnmente la diabetes se relaciona a otros factores como la obesidad y aún otros de aspecto racial y cultural, siendo más frecuente entre las personas de color negro y latinas (dos o tres veces mayor que en la raza anglosajona) También existeel factor de riesgo familiar ya que se puede heredar. Los pacientes insulino-dependientes constituyen el 10% de todos los casos y la mayoría son diagnosticados antes de los 20 años de edad. Este grupo permanece generalmente sin retinopatía durante los primeros 5 años a partir del diagnóstico. Sin embargo, los diabéticos tipo II están propensos a desarrollar la retinopatía más rápidamente despuésdel diagnostico, porque la enfermedad puede haber estado presente por muchos años antes de ser detectada. Hoy en día el pronóstico y el tiempo de vida del paciente diabético se han mejorado considerablemente. Sin embargo, al aumentar la longevidad, la población diabética eventualmente desarrolla las complicaciones típicas que afectan a varios órganos incluyendo los riñones, el corazón, losnervios periféricos (neuropatía diabética) y en particular los ojos (retinopatía diabética) ¿Qué es la retinopatía diabética? Daño que sufren los pequeños vasos de la retina causando fugas de líquido y hemorragias, que afectan el tejido nervioso del ojo y por consiguiente la visión. En su etapa temprana se conoce con el nombre de retinopatía diabética de fondo . Aquí las paredes de las arterias de laretina se ponen frágiles, produciéndose diminutas dilataciones de los capilares ( microaneurismas ), fuga de líquido ( edema ) y pequeñas hemorragias ( sangrado ) de un tamaño menor que la mitad de la cabeza de un alfiler. Estos cambios no producen síntomas visuales a no ser que la parte central de la retina (mácula) se afecte. Si esto sucede el líquido o suero sanguíneo se acumula en ellaproduciendo “hinchazón” con visión borrosa y distorsión. A esta condición se le conoce con el nombre de edema macular . Si a usted se le aconseja tratamiento para el edema macular, este se realiza con el rayo láser, el cual sella o coagula los microaneurismas en fuga, evitando el acumulo de líquido en la mácula. La etapa más avanzada de la enfermedad se conoce con el nombre de retinopatía diabéticaproliferativa y sucede cuando la retina no recibe suficiente oxigeno (isquemia), debido a la oclusión de los vasos sanguíneos, lo cual causa un crecimiento anormal de “nuevos” vasos (neovascularización) en su superficie. Estos vasos pueden romperse fácilmente y llenar el ojo de sangre (hemorragia vítrea) o aún causar tracción en la retina por tejido de cicatrización. Es importante saber que la...
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