Proyecto biodiesel

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ELABORACIÓN Y OPERACIÓN EXPERIMENTAL DE UN BIOCOMBUSTIBLE OBTENIDO POR EL PROCESO DE TRANSESTERIFICACIÓN DEL ACEITE DE PALMA AFRICANA CON ETANOL.

RESUMEN DEL PROYECTO

Los problemas de abastecimiento de diesel en el país y el incumplimiento de este combustible de las normas medioambientales internacionales han motivado al grupo FLUTER de la Universidad Francisco de Paula Santander a explorarnuevas opciones energéticas. El biodiesel se presenta como una alternativa viable para la sustitución del ACPM. El grupo propone intensificar la investigación de la obtención del biodiesel a partir del aceite de palma ya que el cultivo de esta oleaginosa está siendo impulsado gubernamentalmente. Este proyecto pretende desarrollar una tecnología que permita la utilización de etanol (alcoholcarburante) como materia prima en el proceso de esterificación permitiendo así un proceso con insumos orgánicos. En experiencias previas reportadas por la literatura, el biodiesel a partir de la palma de aceite presenta problemas de utilización en climas muy fríos ya que los puntos de niebla y fluidez del biodiesel obtenido utilizando metanol son bastante altos. Dado lo anterior, este trabajo tienecomo objetivo secundario disminuir los puntos de niebla y fluidez del biodiesel de palma de tal manera que pueda ser utilizado en temperaturas cercanas por debajo de 10ºC.

INTRODUCCIÓN

Son hechos innegables la posible extinción a mediano plazo del suministro de reservas fósiles, la mayor incidencia de los gases de efecto invernadero, la realidad concreta del deterioro medio ambiental y elcalentamiento global. Ante la situación anteriormente descrita, el desarrollo de combustibles alternativos es una clara prioridad, para que se disminuya considerablemente los efectos nocivos que proporcionan todos los procesos de combustión generados por el empleo de los combustibles fósiles, por lo que la idea de sustituir por fuentes naturales de energía (bioenergía) aquellas de origen mineral,cobra hoy en día gran importancia debido a este deterioro medioambiental causado por el empleo de los combustibles actuales. La energía de origen orgánico es una alternativa viable, que no sólo proporciona un nivel más promisorio en el ámbito económico en un país subdesarrollado como el nuestro, sino que también podría satisfacer la demanda de los combustibles fósiles o derivados del petróleo.

Elbiodiesel presenta una serie de ventajas respecto al diesel, pero para que sean una alternativa energética real, se necesita que este producto, no sólo presente características equivalentes al de procedencia fósil, sino que también se consigan balances energéticos positivos y lleguen al mercado a un costo similar o más bajo a los productos derivados del petróleo a los cuales sustituye, ya quepueden ser usados para sustituir parcial o totalmente a este tipo de combustible. El objetivo del presente proyecto es desarrollar un combustible de origen natural netamente orgánico, utilizando aceite de palma africana, producto autóctono de la región, para alterarlo químicamente con etanol, empleando catálisis básica en un proceso denominado transesterificación. El producto resultante y sus mezclascon ACPM, serán evaluados para verificar su desempeño y la factibilidad técnica en la producción.

OBJETIVOS

Objetivo General. Evaluar y analizar la elaboración y operación experimental de un biocombustible obtenido por el proceso de transesterificación del aceite de palma africana con etanol.

Objetivos Específicos.

• Determinar las condiciones más favorables, para la elaboración yoperación del biocombustible.
• Medir al aceite de palma africana las características combustibles, según la normativa (ICONTEC 1380 e ICONTEC 1438).
• Mejorar las propiedades combustibles del aceite de palma africana empleando mezclas con el combustible convencional (ACPM).
• Examinar el comportamiento del biocombustible y el de sus mezclas en un motor estacionario.

ALCANCES....
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