Proyecto de investigacion cientifica

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¿QUÉ ES EL pH?: FORMAS DE MEDIRLO
Facultad de Ciencias Químicas
Universidad de Concepción
lbasaez@udec.cl
Este artículo no pretende bajo circunstancia alguna, ser inédito o algo que se leparezca:
Bibliografía existe en abundancia. Sólo busca aclarar algunas interrogantes a las que se ven
expuestos los alumnos y, a veces también los profesores, frente al funcionamiento y
construcción deeste útil aparato, denominado pHmetro.
Definición
El pH es una medida utilizada por la ciencia, en particular la Química, para evaluar la
acidez o la alcalinidad de una solución. Por lo general, lamedida se realiza en estado
líquido, pero también se puede utilizar para gases. Ácido es toda sustancia que en solución
acuosa libera protones (ácido, según Arrhenius). Las sustancia alcalinasaportan el ión
hidroxilo (OH- ) al medio. Por lo tanto, el pH es una medida de la acidez de una solución
que depende de la concentración de H+; hay otras definiciones de sustancias ácidas o
básicas queson más generales que la de Arrhenius ( la de Lowry y la de Lewis ).
Como cualquier medida, el pH posee una escala propia que indica con exactitud un valor.
La tabla que se muestra a continuación,que va de pH = 0 a pH= 14 (normalmente
usada*, pero puede extenderse en ambos extremos); el pH 7 es el que simboliza la
neutralidad. Si el pH es < 7 la solución es considerada ácida; por elcontrario, si el pH es
> 7, la solución se considera alcalina. Mientras más ácida la solución, más cerca del 0
estará; y mientras más básica o alcalina el resultado se aproximará a 14.
Recuerde que[H+] es concentración molar de protones; su unidad es mol / L
En esta escala, podemos observar que el pH varía en forma inversa a la concentración de
protones H+ ( en realidad la concentración varía enforma inversa a través de un factor
exponencial** ). Esto se debe a que se define el pH de acuerdo a la siguiente expresión:
pH = - log [H+] 1)
* De acuerdo a la expresión 1), el pH puede ser...
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