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I Simposio Mesoamericano sobre Guacamayas Tegucigalpa, Honduras

DISTRIBUCION Y CONSERVACION DE GUACAMAYAS EN NICARAGUA
por

Juan C. Martínez-Sánchez Department of Biology, Virginia Tech, Blacksburg, VA 24061

Blacksburg, Enero de 1991

Ara en Nicaragua

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Ara en Nicaragua RESUMEN Las guacamayas son uno de los grupos de aves más espectaculares del Neotrópico. Las primerasobservaciones registradas pertenecen a Oviedo, quien hacia 1522 describía las ruidosas y espectaculares bandadas sobrevolando las sierras de Managua. Y aunque el comercio de estas aves es más antiguo que su propia denominación científica, la abundancia de estas aves probablemente no empezó a declinar hasta finales del siglo pasado. La progresiva reducción de sus rangos de distribución y abundanciapresenta uno de los mejores ejemplos de lo que puede suceder a una especie cuando se combinan los efectos de la destrucción de su hábitat con una fuerte demanda como mascotas en el mercado internacional. DISTRIBUCIÓN Dos especies del género Ara extienden su distribución a través de Nicaragua: La Guacamaya Roja, Ara macao, y la Guacamaya Verde Mayor, Ara ambigua. Su silueta, posada o al vuelo, esinconfundible con su cola larga y sus alas de contorno puntiagudo. Entre sí se distinguen fácilmente tanto por su coloración, dominantemente roja en Ara macao y verde en A. ambigua, como por su llamada, más ruidosa y grave en la Guacamaya Verde Mayor. Sus rangos de distribución a nivel continental son también marcadamente diferentes: la Guacamaya Roja Ara macao se extiende sobre gran parte de Centro ySudamérica, mientras la Guacamaya Verde Mayor Ara ambigua está restringida a dos poblaciones aisladas, una en la costa Atlántica de Centroamérica y la otra en una estrecha franja al norte de Colombia y Ecuador (mapa 1). Distribución histórica en Nicaragua. Probablemente hasta inicios del siglo pasado el rango de estas especies solapaba ampliamente a lo largo de la Región Atlántica, la costa sur delLago de Nicaragua y sectores adyacentes del Itsmo de Rivas. La Guacamaya Roja se extendía además por el resto del país, incluyendo los pinares y nebliselvas de la Región Central, los bosques xerofíticos y mesófilos del Pacífico, y la sabana de pinos en la Mosquitia. No se tienen registros de los manglares que cubren amplias extensiones del litoral Atlántico y Pacífico (Mapa 2). Ya para 1917 losornitólogos W. de W. Miller y L. Griscom encontraron pocas Guacamayas Rojas en

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los pinares de los alrededores de San Rafael del Norte (Miller y Griscom, manuscrito inédito). De la Guacamaya Verde Mayor, que Nutting (1884) encontró abundante en Los Sábalos en 1881, solo observaron un máximo de tres individuos por día en 1917. Ya para entonces Miller y Griscom consideraban que la Guacamaya Rojahabía sido erradicada de la costa occidental del Lago de Managua, pero existe evidencia que una reducida población de esta especie sobrevivió en la península de Chiltepe hasta inicios de la década de los sesenta, cuando todavía pequeñas bandadas sobrevolaban Managua al atardecer en ruta hacia Chiltepe (Grijalva, com. pers.) Hasta los años cuarenta registros como este eran relativamente comunes enlos departamentos de Jinotega, Matagalpa, Nueva Segovia, Chinandega y Rivas. En Santa María de Ostuma, una famosa hacienda cafetalera al norte de la ciudad de Matagalpa los campesinos más viejos todavía recuerdan la persecución a que eran sometidas estas aves y otros psitácidos en las haciendas cafetaleras, pues se acusaba a estas aves de consumir la pulpa de los frutos de café y provocarpérdidas económicas. En el Atlántico, la construcción de la carretera al Rama en los años cincuenta partió rápidamente en dos sectores el rango de las dos especies de guacamayas. A finales de los sesenta, el proyecto de desarrollo agrícola Rigoberto Cabezas traslada miles de campesinos hacia los bosques del sureste, abriendo un nuevo frente para la frontera agrícola Hacia 1980 la Guacamaya roja había...
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