Psicofarmacologia

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Psicofarmacología en niños, niñas y adolescentes: una aproximación a la terapéutica
Adalberto Campo Arias* Gisell Ávila Camacho* Elizabeth Trillos Sierra**

Resumen
Los psicofármacos representan una alternativa para el manejo de los principales trastornos mentales de inicio en la infancia o la adolescencia. Antes de iniciar cualquier medicamento siempre es necesaria una evaluación cuidadosadel estado físico y psicológico del niño, niña o adolescente. Además, es pertinente considerar el aspecto funcional de la familia. En este artículo se revisan y actualizan los aspectos más relevantes del tratamiento farmacológico en menores de 18 años. [Campo A, Ávila G, Trillos E. Psicofarmacología en niños, niñas y adolescentes: una aproximación a la terapéutica. MEDUNAB 2002; 5(15): 195-202].Palabras clave: Psicofármacos, trastornos mentales, niños, adolescentes.

Introducción
En la actualidad los trastornos mentales se identifican con mayor frecuencia en niños, niñas y adolescentes.1 Diferentes estudios muestran que cerca el 20% de la población menor de 18 años presenta algún trastorno mental, sin duda, representando un problema de salud pública y con repercusiones a largo plazo.2,3 No obstante, es preciso tener presente que de estos niños, niñas y adolescentes la mayor parte no es llevada a consulta psiquiátrica por presentar síntomas leves que deterioran poco el funcionamiento académico, familiar y social de los afectados o que los padres se niegan a una valoración por psiquiatría una vez remitidos por el médico general o el pediatra.4-6 Además, algunos estudios informanque tanto médicos generales como pediatras tienen dificultad o poco entrenamiento para identificar el espectro de trastornos mentales que se pueden presentar durante la infancia y la adolescencia.1, 7 Se ha observado que los pediatras muestran una alta especificidad y una baja sensibilidad para el diagnóstico de los trastornos mentales en los pacientes que evalúan.7, 8 De igual manera,independiente de la formación, los médicos muestran una alta resistencia

a remitir pacientes a valoración psiquiátrica y con frecuencia remiten aquellos con síntomas conductuales disruptivos severos.1, 9, 10 Los niños, niñas y adolescentes pueden presentar una gama amplia de trastornos; un grupo de trastornos de inicio y diagnóstico frecuente en esta etapa del desarrollo es similar a algunos trastornosidentificados en la vida adulta; no obstante, se observan algunas variaciones en la presentación clínica explicada por las diferencias en la maduración y el desarrollo cognoscitivo. 11 Una consideración importante es el retraso mental, el cual constituye un grupo heterogéneo caracterizado por una capacidad intelectual significativamente inferior al promedio, es decir, coeficiente intelectual menorde 70 en pruebas estandarizadas.12 Los niños, niñas y adolescentes con retraso mental pueden reunir criterios para cualquier otro trastorno mental, eso significa que es muy frecuente la comorbilidad con déficit de atención e hiperactividad, trastornos depresivos y trastornos psicóticos.13, 14 A continuación presentaremos los psicofármacos más utilizados en niños, niñas y adolescentes, considerando* Médico Psiquiatra. Profesor Asociado, Facultad de Medicina, Universidad Autónoma de Bucaramanga, Bucaramanga, Colombia. ** Médico Psiquiatra. Coordinadora Programa Infantil, Hospital Psiquiátrico San Camilo, Bucaramanga, Colombia. Correspondencia: Dr. Campo, Facultad de Medicina, Universidad Autónoma de Bucaramanga, Calle 157 # 19-55, Cañaveral Parque, Bucaramanga. E-mail:acampoar@unab.edu.co Recibido: octubre 2 de 2002; aceptado: noviembre 5 de 2002

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Vol. 5 Número 15 - Diciembre de 2002

Tabla 1. Trastornos mentales de inicio en la infancia o la adolescencia (DSM-IV)11

frecuencia de los mismos, y la disponibilidad y efectividad de otras alternativas terapéuticas para los síntomasproblemas. 21 Igualmente, esta información se comparte con los padres y se deben aclarar...
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