Psicoligia de la pubertad

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AEPNYA

Protocolos 2.008

TRASTORNOS RELACIONADOS CON EL USO DE ALCOHOL Y OTRAS DROGAS EN LA ADOLESCENCIA
INTRODUCCIÓN Y JUSTIFICACIÓN El uso de alcohol y otras drogas es una práctica relativamente común entre los adolescentes, que en la mayoría de los casos queda circunscrita a la juventud sin producir problemas graves, con excepción quizás del tabaco. Sin embargo, desde hace unos añosestamos asistiendo a cambios en los patrones de consumo de alcohol y de otras sustancias adictivas que han aumentado considerablemente la morbilidad y la mortalidad asociada al consumo de drogas en la población juvenil, lo que han obligado a replantearse la prevención y el tratamiento de estas conductas en los jóvenes.

1. Definición/concepto En los adultos, los trastornos relacionados con el usode sustancias que habitualmente requieren un tratamiento específico son el abuso y la dependencia. Sin embargo, en los adolescentes, por su inmadurez física y psicológica, incluso las intoxicaciones puntuales de alcohol u otras drogas pueden producir consecuencias nefastas (accidentes, embarazos no deseados, infecciones, “golpe de calor”, coma etílico, psicosis o crisis de ansiedad). Por otrolado, pocas veces encontramos que los jóvenes cumplan estrictamente los criterios de abuso o dependencia de los manuales diagnósticos. En la mayoría de casos de problemas con las drogas, los jóvenes presentan lo que llamamos un patrón de consumo de riesgo, debido a su precocidad o a la presencia de factores de vulnerabilidad añadidos como la comorbilidad psiquiátrica. Por lo tanto, la intervenciónen los problemas de drogas en los jóvenes debería incluir la detección precoz y las actuaciones preventivas ante los primeros síntomas de consumo de riesgo (véase Tabla 1), incluso antes de que se desarrolle el abuso y la dependencia.

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AEPNYA 2. Epidemiología

Protocolos 2.008

Según los datos del Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) (2004), en EstadosUnidos aproximadamente el 9% de los adolescentes tienen un problema de abuso o de dependencia de drogas. En nuestro país no tenemos datos fiables de prevalencia de estos trastornos, pero podemos realizar algunas estimaciones de uso problemático de drogas en la juventud en función de los datos de las Encuestas sobre Drogas a Población Escolar de 14 a 18 años (Delegación del Gobierno para el PlanNacional sobre Drogas 1995-2005), así como de diversas revisiones sobre el tema (Calafat et al., 2000; Rodríguez et al., 2003). Por citar sólo algunos datos,

aproximadamente un 25-30% de los jóvenes consumen cannabis al menos una vez al mes, de los cuales alrededor de un 5% lo hacen diariamente. El consumo de cocaína al menos una vez al mes se sitúa en el 3,6% en las edades de 14 a 18 años. Enlos últimos años se ha observado entre los jóvenes un cambio hacia un patrón de consumo de drogas más arriesgado que antaño. Cabe citar que a lo largo de la última década, los jóvenes españoles han ido disminuyendo progresivamente la edad de inicio de consumo de diferentes drogas, con una tendencia a la estabilización en 13,6 años para el alcohol, 13,1 años para el tabaco, 14,7 años para elcannabis, y 15,7 años para la cocaína. A edades tan precoces, el riesgo de acabar desarrollando un trastorno por abuso o dependencia aumenta considerablemente con respecto a edades posteriores de inicio del consumo. También se ha consolidado un patrón de uso socialrecreativo ligado al ocio y la diversión y concentrado en el fin de semana, momento en el que aumentan considerablemente los accidentes, lasrelaciones sexuales sin protección, la violencia en la calle y otros riesgos asociados a los excesos puntuales. También destaca el frecuente policonsumo y la mezcla de sustancias como alcohol, tabaco, porros y estimulantes, así como un incremento del consumo de cannabis (se ha duplicado en la última década) y de cocaína (casi triplicado en la última década) hasta el punto de que se habla de...
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