Psicologia de los objetos cotidianos

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DONALD NORMAN

La psicología de los objetos cotidianos

NEREA

La psicología de los objetos cotidianos

DONALD A. NORMAN

La psicología de los objetos cotidianos

Traducción de Fernando Santos Fontenla

NEREA

Publicado originalmente en inglés con el título The Psychology of Everyday things, Basic Books, 1988

Cubierta: Jacques Carelman, Cafetera para masoquistas. Copyright© 1969-76-80 de Jacques C a r e l m a n .

© 1988 by Donald A. Norman Published by arrangement with Basic Books, Inc., New York, N. Y., U.S.A. © Ed. cast.: Editorial N E R E A , S. A., 1990 Santa María Magdalena, 11. 28016 Madrid Teléfono: 571 45 17 © de la trad.: Fernando Santos Fontenla, 1990 Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro pueden reproducirse otransmitirse utilizando medios electrónicos o mecánicos, por fotocopia, grabación, información, anulado u otro sistema sin permiso por escrito del editor. ISBN: 84-86763-38-X Depósito legal: M. 21.711-1990 Fotocomposición: E F C A , S. A. Avda. Federico Rubio y Galí, 16. 28039 Madrid Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. H u m a n e s (Madrid) Impreso en España

índice

Prefacio Capítulo 1: Lapsicología de los objetos cotidianos Capítulo 2: La psicología de las actividades cotidianas Capítulo 3: El conocimiento en la cabeza y en el mundo Capítulo 4: Saber que hacer Capítulo 5: Errares humano Capítulo 6: El desafío del diseño Capítulo 7: El diseño centrado en el usuario Notas Sugerencias bibliográficas Bibliografía índice onomástico

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PREFACIOEste es el libro que siempre había querido escribir, pero no lo sabía. A lo largo de los años he ido dando trompicones por la vida, tropezando con puertas, sin saber qué hacer con los grifos, incompetente para utilizar las cosas más sencillas de la vida cotidiana. «Soy yo», murmuraba. «Es mi incapacidad para lo mecánico». Pero al ir estudiando psicología y contemplando el comportamiento deotros, empece a comprender que no estaba solo. Mis dificultades se reflejaban en los problemas de otros. Y todos parecíamos echarnos la culpa a nosotros mismos. ¿Era posible que todo el mundo padeciera de cretinismo mecánico? La verdad fue apareciendo lentamente. Mis actividades de investigación me llevaron al estudio de los errores humanos y los accidentes industriales. Descubrí que los seres humanosno siempre se portan con torpeza. Los seres humanos no siempre se equivocan. Pero sí lo hacen cuando las cosas que utilizan están mal concebidas y diseñadas. Sin embargo, seguimos presenciando cómo siempre se echa la culpa a errores humanos por todos los desastres de la sociedad. ¿Hay un accidente aéreo? «Error del piloto», dicen los informes. ¿Tiene una central nuclear soviética un problemagrave? «Error humano», dicen los periódicos. ¿Chocan dos barcos en alta mar? «Error humano», es la causa que se cita oficialmente. Pero por lo general, un análisis cuidadoso de los accidentes de ese tipo suele desmentir esas explicaciones. En el caso del famoso desastre de la central nuclear norteamericana de Three Mile Island, se echó la culpa a los trabajadores de la central que diagnosticaron mallos problemas. Pero, ¿fue un error humano? Veamos la frase «trabajadores que diagnosticaron mal los problemas». La frase revela que en primer lugar hubo problemas: de hecho, una serie de fallos mecánicos. Entonces, ¿por que no fue la causa real el fallo del equipo? ¿Qué pasa con los diagnósticos erróneos?

10

LA PSICOLOGÍA DE LOS OBJETOS COTIDIANOS

¿Por qué no determinaron correctamente lacausa los trabajadores? Bueno, ¿y cómo ocurrió que no se disponía de los instrumentos idóneos? ¿Cómo fue que los operarios de la central actuaron de modos que en el pasado siempre habían sido los correctos y los idóneos? ¿Cómo fue que la válvula de seguridad no cerró, aunque el operario apretó el botón correcto, y aunque se encendió una luz para decir que se había cerrado? ¿Por qué se acusó al...
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