Psicologia politica

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QUE ES PSICOLOGIA POLITICA

Introducción

Este artículo pretende responder a la pregunta que le da título: ¿Qué es
la Psicología Política?. Con ello queremos contribuir a su definición y, de
esta forma, a su desarrollo. Para ello hacemos un repaso al desarrollo histórico
e institucional de la misma y enumeramos las definiciones explícitas
que se han dado de la Psicología Política, losdiversos temas que trata, los
marcos teóricos de explicación del comportamiento que se utilizan en ella y
las técnicas de investigación más utilizadas. Finalmente concluimos con
una síntesis y una propuesta de definición de la disciplina.
Definir una disciplina es, sin duda, una tarea necesaria para su desarrollo.
Debe estar justificada su creación como algo separado de lo existente,
debedelimitarse conceptualmente y proponer las posibles vías de desarrollo
futuras. "Lo que está en juego en la definición de una disciplina no es sólo
22 Psicología Política, Nº 17, Noviembre 1998
delimitar su campo, o si se prefiere, especificar su objeto de estudio; lo que
está en juego principalmente es el desarrollo futuro del campo de estudio,
en un sentido o en otro, y la reinterpretación desus aportaciones pasadas"
(Seoane, 1988, p.26).
Desarrollo Histórico e Institucional
Siguiendo a Jiménez Burillo (1996) y Garzón (1993), podemos distinguir
las siguientes etapas en el desarrollo histórico e institucional de la Psicología
Política:
Primer período: 1900-1945
Gustavo Le Bon en 1910 definió la Psicología Política como “el conocimiento
de los medios que permite gobernar de formaútil a los pueblos”.
Según Le Bon, el único tratado de Psicología Política hasta su tiempo sería
El Príncipe de Maquiavelo. Plantea que los asuntos humanos están gobernados
por factores irracionales porque es en el subconsciente donde se elaboran
las verdaderas causas de las acciones. Graham Wallas plantea en la
misma línea que la conducta política no está gobernada por inferenciasintelectuales de cálculos medios/fines, sino por impulsos tales como el
miedo o el deseo de propiedad.
Charles E. Merriam fue otro autor que trató numerosos temas psicológicos
y políticos. Sostuvo que la psicología podría contribuir a un mejor
desarrollo de la política con sus teorías acerca de la psicología anormal o la
psicología infantil (para mejorar la socialización política...) o la psicologíasocial (para análisis de conducta electoral e intereses políticos...).
Harold Dwight Lasswell es considerado el fundador de la Psicología
Política. La influencia del Psicoanálisis es fundamental en su obra. Para él
la biografía de los políticos es esencial para el estudio del juego político,
aportando comprensión al tradicional análisis (sobrevalorado en su opinión)
de las instituciones ysistemas políticos. Así, mediante entrevistas con personas
dedicadas a la política, intenta describir cómo determinadas experiencias
en el desarrollo (singularmente la infancia, claro está), son decisivas
en la conducta política de la madurez. Plantea que la conducta pública
de los líderes políticos ha de verse siempre como racionalización de motivos
privados. El político trata de compensar consu actividad un inconsciente
sentimiento de inferioridad originado en traumáticas experiencias
infantiles. Los políticos (y sus seguidores) son personas infantiloides con
una perpetua e insaciable necesidad de reconocimiento social. Para LassLa
Psicología Política Contemporánea … 23
well el poder significa capacidad para captar recursos. Y el político es
quien busca maximizar su poder sobretodos los demás valores. La política
es el estudio de la influencia y de los influyentes.
En España se desarrollan algunos de los antecedentes intelectuales de la
Psicología Política española. El legado filosófico–político de las distintas
generaciones de intelectuales puede concretarse en: por un lado, la concepción
de los caracteres nacionales (generación del 98 y sobre todo Unamuno)....
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