Psicologia

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CAPÍTULO 31

Estrategias de afrontamiento
C. Vázquez Valverde, M. Crespo López y J. M. Ring

INTRODUCCIÓN
Ante un mismo suceso potencialmente estresante la gente presenta reacciones muy diversas. La muerte de un esposo suele suponer un profundo golpe emocional, pero para algunos pocos resulta una bendición. Las investigaciones iniciales sobre el estrés (p. ej., las de Selye en los añoscincuenta) partían del supuesto implícito de la existencia de estresores prácticamente universales, es decir, ciertas condiciones ambientales con capacidad para llegar a agotar la resistencia de cualquier organismo. Pronto se observó que había enormes diferencias en cómo diferentes personas afrontan el mismo suceso. Así, de una noción más fisiológica-universal del estrés en las décadas de los sesentay setenta, se pasó en la década de los ochenta a una perspectiva más psicológica/ idiosincrásica (Labrador y Crespo, 1993; Sandín, 1989; Valdés y Flores, 1985; Lazarus y Folkman,1986), según la cual un suceso es estresante en la medida en que el sujeto lo perciba o lo valore como tal, sean cuales sean las características físicas objetivas del suceso. ¿Qué factores determinan que un acontecimientosea finalmente estresante? Ante la aparición de un suceso determinado, el individuo realiza una serie de valoraciones sobre el mismo (véase el excelente trabajo de Lazarus y Folkman, 1986). En primer lugar, existe una valoración primaria, consistente en analizar si el hecho es positivo o no y, además, valorar las consecuencias presentes y / o futuras del mismo. En segundo lugar, se produce unavaloración secundaria en la que el objeto de análisis son las capacidades del organismo para afrontarlos y serán los que con más probabilidad susciten reacciones de estrés (fig. 31-1). Por lo tanto, los modelos actuales de estrés conciben la propia respuesta de estrés no como una consecuencia inevitable y directa de elementos universal e inequívocamente definibles, sino como un resultado de unadelicada y continua transacción entre las presiones que
Evaluación secundaria ¿Son suficientes los recursos y capacidades de afrontamiento existentes para superar el daño, amenaza, o reto planteado por el suceso? Estrés Respuestas fisiológicas, cogn itivas, emocionales y conductuales

Estresor potencial (suceso externo)

Evaluación primaria ¿Tiene el suceso implicaciones positivas, negativas oneutras? Si son negativas, ¿en qué medida es dañino en la actualidad, amenazante para el futuro y supone un reto potencial?

Figura 31-1. Modelo psicológico del estrés.

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Parte IV Áreas uno percibe del medio (interno o externo) y los recursos de afrontamiento que uno considera disponibles y activables. queda de soluciones, etc. (estrategias dirigidas a solucionar el problema), pero tambiéncabe salir más de casa para no sentirse tan mal, intentar no pensar en los años pasados, etc. (estrategias dirigidas a aliviar el malestar que produce la situación). A veces, el empleo de una estrategia de solución de problemas tiene por sí misma repercusiones favorables en la regulación emocional. Por ejemplo, si alguien presenta una denuncia por observar basura en su barrio, esto puede ser unaestrategia eficaz para solucionar el problema y, a la vez, reducir su ira o malestar. Pero puede suceder lo contrario. Por ejemplo, una estrategia aparentemente eficaz para la regulación de la ira (p. ej., dar un grito a una persona), puede dejar el problema tal como estaba e incluso crear otros nuevos (p. ej., rechazo por parte de la otra persona).

CONCEPTO
En este contexto descrito, se hadesarrollado la investigación en los últimos 20 años sobre las denominadas estrategias de afrontamiento (coping, en inglés). Su objetivo es precisamente analizar cómo se enfrenta la gente ante elementos estresantes determinados: enfermedades crónicas, estrésores cotidianos como un fuerte ritmo de trabajo o sucesos vitales estresantes como la pérdida del puesto de trabajo o un diagnóstico de...
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