Psicologia

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INTRODUCCION A LA PSICOLOGIA SOCIAL

cQu6 es la psicologia social? El fil6sofo y novelista franc6s Jean Paul Sartre crefa que los humanos somos "los primeros de todos los seres humanos en una situaci6n". No podemos distinguirnos de nuestras situaciones, pues ellas nos forman y deciden nuestras posibilidades. La psicologfa social es una ciencia que estudia la influencia denuestras situaciones, con especial atenci6n en la manera en que nos percibimos y afectamos unos a otros. Dicho de forma m6s precisa, es el estudio cientffico de la forma en que las personas piensan, influyen y se relacionan con los demds, y lo hace planteando preguntas que nos intrigan a todos.

Principales preguntas en Ia psicologia social cQud tantcl del mundo social se encuentra fnicamente ennuestra cabeza? Como veremos, el comportamiento social varla no s6lo con la situaci6n objetiva, sino tambidn con la forma como la construimos. Las personas felizmente casadas atribuir6n el comentario 6cido de su pareja ("ano puedes poner nunca esto en el lugar que le corresponde?") a algo extemo ("seguramente tuvo un dia frustrante"). Las desdichas lo atribuir6n a una mala disposici6n ("lsiempre es tanhostil!"). Y, por lo tanto pueden responder con un contraataque. Adem6s, al esperar agresividad de su c6nyuge, es probable que se ccrnpoiten de forina resentida,
provocando asf esta conducta. Como veremos, quienes esperan que el hijo de un profesor sea inteligente, que una persona atractiva sea cdlida o que un rival sea poco cooperativo, a menudo obtienen estos resultados. Sonria abiertamente acada persona que se encuentre en el campus universitario, y las sonrisas de respuestas provocardn que su escuela le parczca muy amistosa. Las creencias sociales tambidn pueden autorrealizarse. Es probable que los demSs nos prejuzguen de manera tal que afecten nuestras reacciones. Por ejemplo, alguien podria interpret'ar su timidez como una actitud poco amistosa y desairarlo, provocando que le hagauna mala cara confirmando asf la sospecha de su "antagonismo". iSerfa usted cruel si se lo ordenaran? 6De qud forma la Alemania nazi concibi6 y llev6 a cabo la inconcebible matanza de seis millones de judfos? Estos actos malvados ocurrieron debido en parte a que miles de personas siguieron 6rdenes. Colocaron a los prisioneros en trenes, los guiaron a duchas hacinadas y los envenenaron con gas.iComo pudo la gente involucrarse en actos lan terribles? 6Estos inc!ividuos eran seres humanos normales? lAyudar, o ayudarse a uno mismo? Un dfa de otofio cayeron, de un cami6n blindado, bolsas de dinero y dos millones de d6lares quedaron dispersos en una calle de Columbus, Ohio. Algunos automovilistas que se detuvieron a auxiliar devolvieron cien mil . A juzgar por lo que desapareci6, muchos m6s sedetuvieron para ayudarse a ellos mismos. Cuando sucedieron acontecimientos similares varios meses despuds, en San Francisco y Toronto, los resultados fueron los mismos: los que pasaban por ahf tomaron la mayor parte del dinero. La gente tambi6n se ha ayudado a si misma con cosas ajenas en otros incidentes: en 1969, en Montreal, durante una huelga de policias; en 1992, en Los Angeles, durante undisturbio en un 6rea abandonada por la policfa; y en 2003, en Bagdad, durante un periodo en el que no habfa polic(as, entre el final del reinado de Saddam Hussein y la imposici6n del nuevo control militar y policiaco. En cada caso, miles de saqueadores robaron edificios y corrieron alegremente con bienes y tesoros.

cQud situaciones provocan que las personas ayuden o muestren su codicia? ;Algunoscontextos culturales -tal vez pueblos y pequeffas ciudades- fomentan m6s la conducta de auxilio? Estas preguntas tienen algo en comfn: se refieren a la forma en que las personas se perciben y afectan entre sf, y de eso se trata la psicologfa social. Los psic6logos sociales estudian las actitudes y las creencias, la conformidad y la independencia , el amor y el odio. La psicologia social afn es...
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