Psicometria

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HISTORIA DE LA PSICOMETRIA
LA HISTORIA DE LOS TEST Introducción La finalidad de este tema es presentar la Psicometría e introducir uno de sus contenidos más importantes: la Teoría de Tests. Intentar definir un concepto complejo como el de “Psicometría”, al igual que ocurre con la denominación de cualquier disciplina científica, es una tarea difícil, razón por la que, al contrario de lo que sepodría pensar, no abundan las definiciones explícitas. Bajo la palabra “Psicometría” pueden convivir contenidos, enfoques, objetivos y hasta concepciones diferentes sobre la ciencia y la función social de la Psicología. Por todo ello, tal vez la única estrategia útil para abordar una delimitación conceptual comprehensiva y lo más exacta posible de la Psicometría sea recorrer desde una perspectivahistórica la evolución de la medición psicológica, esbozar un análisis de la naturaleza del “objeto” de la medición psicológica, describir el método psicométrico, presentar los contenidos de la Psicometría y, a pesar de las dificultades … no resistir la tentación final de proponer una definición propia de la Psicometría. Definiciones y objetivo de la Psicometría En este apartado se aborda elsignificado de la denominación de la disciplina y se señalan los elementos comunes de las definiciones propuestas por diferentes autores. El término “Psicometría” es el más extendido y general para hacer referencia a la medición psicológica. Su significado popular y la etimología de la palabra apuntan en la misma dirección: la disciplina que se encarga de la medición en Psicología. De hecho, losdiccionarios de uso más común como el de la Real Academia de la Lengua o el de María Moliner también coinciden en su significado: la medida de los fenómenos psíquicos. Para avanzar en el camino hacia una delimitación conceptual de la disciplina es necesario detenerse en las definiciones explícitas que, desde la propia Psicología, se han propuesto para la Psicometría. Señalar los puntos comunes y lasdiferencias de matiz entre ellas pueden ayudar a entender el alcance de la disciplina. Yela (1968) apunta que la Psicometría se ocupa de todas las medidas en el campo psicológico, habiéndose desarrollado a través de dos ramas principales: los métodos psicofísicos y la teoría de los tests. Nunnally (1973) se refiere a la Psicometría como la metodología encargada del desarrollo y utilización de lastécnicas de medición en todos los ámbitos de la psicología. Muñiz (1998) define la Psicometría como “… el conjunto de métodos, técnicas y teorías implicadas en la medición de variables psicológicas… lo específico de la Psicometría sería su énfasis y especialización en aquellas propiedades métricas exigibles a las mediciones psicológicas independientemente del campo sustantivo de aplicación y de losinstrumentos utilizados” (pág. 17). La definición de Martínez-Arías (1995) introduce un matiz que apunta hacia la relación entre la Psicometría y la Psicología Matemática. Para la autora, la Psicometría “… aglutina todo el conjunto de modelos formales que posibilitan la medición de variables psicológicas, centrándose en las condiciones que permiten llevar a cabo todo proceso de medición en psicología”(pág. 21). No resulta difícil entresacar los elementos comunes de las definiciones anteriores. La Psicometría es una disciplina metodológica, sin un contenido psicológico propio, pero con un campo sustantivo: la teoría de la medición en sentido amplio. Muñiz (1998) afirma que el trabajo psicométrico tiene como finalidad construir y utilizar adecuadamente los tests y las escalas, de tal modo quese garantice su fiabilidad, validez y aplicación adecuada. EVOLUCION HISTORICA DE LA PSICOMETRIA La revisión de los antecedentes históricos y de la evolución de la medida en Psicología, ofrece una perspectiva útil para comprender la Psicometría actual. Para algunos autores, la historia de los tests mentales es tal vez uno de los mejores ejemplos de la existencia de una interacción entre las...
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