Psicopedagogia

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A CTITUDES EN LA SEXUALIDAD
Existían de antiguo actitudes negativas hacia la sexualidad en la vejez, particularmente entre las personas más jóvenes, pero también entre las de mayor edad.
Los mayores se veían a sí mismos menos atractivos que los más jóvenes, y menos merecedoras de disfrutar del placer sexual. Sus actitudes eran conservadoras, estaban muy poco informados, y no se sentían cómodosal hablar de sexo con un entrevistador. Otros estudios, no obstante, hacían hincapié en la disposición de los mayores para aprender más, y en su interés por participar en la investigación en este campo.
Los trabajos más recientes sugieren que se han producido ciertos cambios positivos: mayor receptividad y voluntad de participar en las charlas sobre sexualidad de los participantes de losestudios.
Por el contrario, unos autores (1997) observaron que la inclusión de preguntas sobre sexualidad perjudicaba a la selección de participantes, de manera que las eliminaron. Otros autores (1996), en un estudio con universitarios, demostraron que los conocimientos y actitudes de estos jóvenes se veían muy influidos por el hecho de tener una buena relación con sus abuelos y abuelas; no obstante, siesta relación no existía, la información por sí sola no se traducía en una actitud positiva. Otro autor más (1998) comparó a los residentes ancianos de centros de larga estancia con el equipo de profesionales, sugieriendo que, en general, los profesionales tenían unas actitudes más tolerantes que los propios residentes. Sin embargo, en algunos temas en concreto no se producía esta situación, comopor ejemplo en el caso de la homosexualidad y la disponibilidad de revistas eróticas en el centro, respecto a los cuales los residentes eran de opiniones más liberales.
En resumen, nuestra comprensión colectiva de la sexualidad en la vejez ha avanzado en cierto modo desde una estrecha perspectiva sobre la actividad sexual y los cambios fisiológicos relacionados con el envejecimiento. Lasexualidad, tanto en mayores como en jóvenes, va más allá. Incluye todas las intimidades físicas que se experimentan agradablemente en la familiaridad de una pareja: la felicidad de que alguien le rasque la espalda, ser abrazado, calentarse los dedos de los pies con los pies de otro en la cama, no darle importancia a si la puerta del baño está cerrada, y la aceptación relajada de la alteración de laapariencia física, debido a los lazos irrompibles de la memoria con el tiempo en que empezó la atracción y la propia relación. También incluye una mirada de aprobación, la conciencia de un potencial intercambio sexual en cada nuevo encuentro, y el romance y la excitación inherente a la sensación de ser admirado. La sexualidad va ligada al sentimiento orgulloso de la identidad, a la capacidad deavlorarse a sí mismo en cuanto a dar y recibir, a tener un lugar en la vida del otro, y a entenderse de manera amigable con el propio cuerpo.
Esta definición puede otorgar un amplio sentido a la “sexualidad”, pero el sentido aribuido a una acción dependerá de quien la esté realizando: lo que es inocente para mí puede resultar erótico para otro. La enfermera del distrito, segura en su propia relaciónsexual con su esposo y en el amor de sus hijos, puede no darle ninguna importancia a lo que sucede cuando baña al anciano viudo, que perdió a la única persona que realmente estuvo muy cerca de él durante 15 años. Pero sus acciones pueden tener otro significado emocional para él, y puede responder en consonancia.
El cuidado que se ofrece a los ancianos suele ser más íntimo y (afortunadamente) másafectuoso que el que se ofrece a pacientes o residentes de otras edades; los cuidadores es más probable que no hayan recibido una formación específica y que trabajen por su propia cuenta. La sexualidad implícita pero callada de las relaciones de cuidado es necesario que se comprenda y se acepte. Por otra parte, su expresión abierta es más chocante e induce más confusión a medida que avanza.
El...
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