Psiquiatria En La Vejez

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PSIQUIATRIA EN LA VEJEZ

Definición y Evaluación
La Psiquiatría geriátrica es una rama de la psiquiatría y forma parte de la provisión de
atención multidisciplinar a la salud mental del anciano. La especialidad es denominada a veces
“psiquiatría geriátrica”, “psiquiatría de la vejez” o “psicogeriatría”.
Su campo de acción es la atención psiquiátrica a personas en edad de jubilación y porencima de ésta. Muchos servicios fijan una edad “de corte” a los 65, pero ésta puede variar
según los países y las prácticas locales: varios servicios especializados contemplan la ayuda a
personas más jóvenes con demencia. La especialidad se caracteriza por su orientación
comunitaria y su aproximación multidisciplinar a la evaluación, diagnóstico y tratamiento.
Un paciente anciano que sufraproblemas de salud mental suele presentar una
combinación de necesidades psicológicas, físicas y sociales. Esto implica que la evaluación,
manejo y seguimiento individuales requieren la colaboración entre las distintas organizaciones
sanitarias, sociales y de voluntariado y los familiares a cargo. Son frecuentes los problemas de
salud mental en la tercera edad y la comprensión de losprincipios implicados en su
identificación y manejo debería ser parte integral de la formación general de todos los profesionales de la atención social y sanitaria. Los progresos en este campo han de ser
demostrados con evidencias y basados en un riguroso proceso de investigación empírica
mediante el cual los facultativos tratarían de mantenerse al día.
Las experiencias y el comportamiento en elpasado de cualquier persona pueden influir
tanto a la hora de que ésta desarrolle algún tipo de trastorno mental cómo en su forma de
manifestarse. Las múltiples pérdidas que acaecen en la vejez (muerte de parientes/amigos, salud
en declive, pérdida de estatus, etc) pueden resultar especialmente importantes, aunque muchos
ancianos resistan ante múltiples adversidades.
La especialidad se ocupa delamplio abanico de enfermedades mentales y sus
consecuencias, especialmente los trastornos afectivos y de ansiedad, las demencias, las psicosis
de la vejez y el abuso de substancias. Además, la especialidad ha de ocuparse de ancianos que
hayan desarrollado enfermedades mentales crónicas en un edad más temprana. De todos modos,
las patologías psiquiátricas en la edad avanzada suelen coexistircon dolencias físicas, y
presentan muchas posibilidades de verse complicadas por problemas sociales. Los ancianos
pueden también presentar más de un diagnóstico psiquiátrico.
Los factores arriba mencionados, junto con los cambios biológicos, sociales y culturales
asociados al envejecimiento, pueden alterar significativamente la presentación clínica de las
enfermedades mentales en la edadavanzada. Los sistemas actuales de diagnóstico (ICD-10,
DSM-IV, etc) no tienen demasiado en cuenta todos estos factores.
La aproximación diagnóstica es similar en esencia a la empleada en colectivos de otras
edades. Existen sin embargo algunas diferencias. Los ancianos suelen asustarse ante
investigaciones diagnósticas a las que no están acostumbrados. En la medida de lo posible, la
primeraevaluación debería llevarse a cabo en su propio hogar o en otros entornos familiares.
Resulta particularmente importante obtener un historial colateral. Las pruebas invasoras o
estresantes deberían llevarse a cabo tan sólo cuando sus resultados pudiesen cambiar el manejo
del caso o para satisfacer las necesidades familiares de respuestas diagnósticas.
Muchas enfermedades mentales de losancianos pueden ser tratadas con éxito. Algunas
(especialmente las demencias), son crónicas y/o progresivas. Una intervención adecuada puede,
aún así, contribuir a una mejora de la calidad de vida.
La formulación del diagnóstico debería enfatizar las habilidades así como los déficits e
incorporar la importancia concedida a la enfermedad por el paciente y su familia. Tanto el
seguimiento como la...
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