PSIQUIATRIA EN LA VEJEZ

Definición y Evaluación
La Psiquiatría geriátrica es una rama de la psiquiatría y forma parte de la provisión de
atención multidisciplinar a la salud mental del anciano.La especialidad es denominada a veces
“psiquiatría geriátrica”, “psiquiatría de la vejez” o “psicogeriatría”.
Su campo de acción es la atención psiquiátrica a personas en edad de jubilación y porencima de ésta. Muchos servicios fijan una edad “de corte” a los 65, pero ésta puede variar
según los países y las prácticas locales: varios servicios especializados contemplan la ayuda a
personasmás jóvenes con demencia. La especialidad se caracteriza por su orientación
comunitaria y su aproximación multidisciplinar a la evaluación, diagnóstico y tratamiento.
Un paciente anciano que sufraproblemas de salud mental suele presentar una
combinación de necesidades psicológicas, físicas y sociales. Esto implica que la evaluación,
manejo y seguimiento individuales requieren la colaboraciónentre las distintas organizaciones
sanitarias, sociales y de voluntariado y los familiares a cargo. Son frecuentes los problemas de
salud mental en la tercera edad y la comprensión de los principiosimplicados en su
identificación y manejo debería ser parte integral de la formación general de todos los profesionales de la atención social y sanitaria. Los progresos en este campo han de serdemostrados con evidencias y basados en un riguroso proceso de investigación empírica
mediante el cual los facultativos tratarían de mantenerse al día.
Las experiencias y el comportamiento en el pasado decualquier persona pueden influir
tanto a la hora de que ésta desarrolle algún tipo de trastorno mental cómo en su forma de
manifestarse. Las múltiples pérdidas que acaecen en la vejez (muerte deparientes/amigos, salud
en declive, pérdida de estatus, etc) pueden resultar especialmente importantes, aunque muchos
ancianos resistan ante múltiples adversidades.
La especialidad se ocupa del... [continua]

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