Pubertad adolescencia

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La pubertad y la adolescencia
Juan Delval

Si comparamos las conductas de niños y jóvenes nos damos cuenta
rápidamente de que durante un período que podemos situar entre los doce y los
quince años (con el riesgo de fijar arbitrariamente unos límites), se producen cambios
profundos en los sujetos que se manifiestan en todo lo que hacen. Los niños y niñas
dejan de serlo para pasar aconvertirse en adolescentes. Esos cambios son tanto
físicos como psicológicos o sociales. Por decirlo brevemente y de una manera muy
esquemática, desde el punto de vista físico se observa una gran aceleración del
crecimiento, pero también cambios en la forma del cuerpo; desde el punto de vista
psicológico, una manera diferente de abordar los problemas y de entender la realidad
y la vida, que va unidaa capacidades intelectuales muy superiores y a un gusto por
lo abstracto y por el pensamiento; y desde el punto de vista social, el establecimiento
de unas relaciones distintas con el grupo de los coetáneos y con los adultos, y la
búsqueda de un lugar propio en la sociedad. En este capítulo y los dos siguientes
vamos a ir examinando estos distintos cambios, comenzando por el desarrollofísico.
Los cambios físicos en la adolescencia
Aunque los cambios en el crecimiento no constituyen los únicos fenómenos
que se producen en la adolescencia, sin embargo resultan los más llamativos a
primera vista, porque son muy evidentes. Además están estrechamente relacionados
con los cambios sociales, pues son los que van a posibilitar que los jóvenes se
inserten en la sociedad adulta. Duranteeste período los humanos alcanzan su
capacidad reproductora, lo cual constituye un índice esencial de la llegada a la etapa
adulta.
El comienzo de la adolescencia viene marcado por modificaciones físicas muy
aparentes que constituyen lo que se denomina la pubertad. Pero la pubertad es un
fenómeno físico que conviene diferenciar de la adolescencia, la cual, como veremos,
depende mucho defactores del ambiente social. Desde el punto de vista físico y
fisiológico, se producen transformaciones de una profundidad y rapidez muy
superiores a las de la etapa anterior y que sólo tienen comparación con las que
habían tenido lugar durante la etapa fetal y los momentos posteriores al nacimiento.
El cambio físico más evidente se refiere al tamaño y la forma del cuerpo y también al
desarrollode los órganos reproductivos, pero además de eso hay otros muchos
cambios menos visibles, por lo que el proceso de desarrollo físico es bastante
complejo. No podemos entrar aquí en todos los detalles de este fenómeno, que han
sido estudiados con bastante cuidado. Entre los autores que han contribuido a

nuestro conocimiento de este tema se encuentra James M. Tanner, autor de
numerosasmonografías y estudios de conjunto sobre el desarrollo físico del hombre.
En las páginas que siguen nos vamos a apoyar, como hace la mayor parte de los
que se ocupan de este tema, en sus diversos escritos, especialmente en sus trabajos
de 1961, 1970 y 1978. Un tratamiento extenso de los distintos problemas del
crecimiento puede verse en Falkner y Tanner (1986).
Como decimos, al comienzo de laadolescencia se produce una importante
aceleración del crecimiento, en talla y peso, que se había ido ralentizando después
del nacimiento. En el capítulo 8 habíamos recogido las tablas que reflejan ese
crecimiento en cifras absolutas, así como las referentes al incremento en talla y peso,
expresado en centímetros o kilos por año.
Como vimos, en un determinado momento se produce un rápido aumentoen
la velocidad del crecimiento. Puede advertirse que la aceleración alcanza su máximo
hacia los 12 años en las niñas y hacia los 14 años en los niños y puede llegar a un
aumento de talla de 12 centímetros en un año en los chicos y 9 centímetros por año
en las chicas, siendo la media de 8,8 y 7cm, respectivamente. Algo semejante
sucede con el peso.
Los cambios en el adolescente son...
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