Puertos

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Los puertos en el transporte marítino
Carles Rúa Costa

EOLI: Enginyeria d’Organització i Logística Industrial IOC-DT-P-2006-8 Gener 2006

Los puertos en el transporte marítimo
Carles Rúa Costa
La función de los puertos es la de actuar como intercambiadores entre los modos de transporte marítimo y terrestres, lo cual resulta obvio atendiendo a que la existencia de la actividad marítima esla razón de ser de los puertos. Sin embargo, en la actualidad, los puertos han sobrepasado esta función y se han convertido en centros logísticos de transporte intermodal de primer orden, en los que se realizan muchas otras actividades de valor añadido. En este texto se describen las funciones de los puertos en el contexto del transporte internacional de mercancías así como su clasificación y sustendencias de futuro. Palabras clave: Puerto, Infraestructuras, transporte, logística.

El concepto de puerto
El Diccionario de la lengua de la Real Academia Española define puerto como “el lugar natural o construido en la costa o en las orillas de un río, defendido de los vientos y dispuesto para detenerse las embarcaciones y para realizar las operaciones de carga y descarga de mercancías,embarque y desembarco de pasajeros, etc.”. Así mismo, la Unión Europea define un puerto como “una zona de tierra y agua dotada de unas obras y equipo que permitan principalmente la recepción de buques, su carga y descarga, y el almacenamiento, recepción y entrega de mercancías, así como el embarco y desembarco de pasajeros”. Esta zona de tierra y agua incluye la infraestructura necesaria (obras deabrigo, muelles,…) así como la superestructura (construcciones fijas ubicadas sobre la infraestructura tales como almacenes, silos, tinglados,…) y el equipamiento fijo y móvil necesario para la operativa (tuberías de transporte, grúas, tolvas…). Para acceder al puerto es necesaria la presencia de unas infraestructuras marítimas de acceso (canales de entrada, ayudas a la navegación) así como unasinfraestructuras terrestres (carreteras, vías férreas,…). En el mundo existen entre 6.000 y 7.000 puertos, aunque sólo unos pocos centenares tienen realmente una importancia significativa en un contexto global concentrando la mayor parte del tráfico marítimo. Tradicionalmente los puertos han sido lugares de resguardo de las embarcaciones en los que se podían desarrollar con facilidad las operacionesde carga, descarga, embarque y desembarque. De hecho el

crecimiento y desarrollo de algunas ciudades se ha debido en gran medida a la existencia de un puerto junto a ellas en los que estas actividades se han podido llevar a cabo en condiciones idóneas, como es el caso de Londres o de Montreal ubicadas al resguardo de los ríos Támesis y Sr. Lawrence, respectivamente. # 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10Puerto (país) Singapur (Singapur) 1 Shanghai (China) Rótterdam (Holanda) Ningbó (China) Hong Kong (China) Guangzhou (China) Tianjin (China) Nagoya (Japón) 1 Qingdao (China) Amberes (Holanda) Tm x 106 393,4 379,7 352,4 225,9 222,9 215,2 206,2 180,0 162,7 152,3

Figura 1: Los 10 primeros puertos del mundo en tráfico total, medido en millones toneladas métricas (año 2004). En el caso de los puertosmarcados con 1 la carga está medida en freight tones (toneladas métricas y freight tones no son magnitudes directamente comparables). Fuente: Port of Rotterdam (www.portofrotterdam.com)

Hoy en día, las funciones típicas que desarrolla un puerto incluyen además de la carga y descarga de la mercancía de los buques y el embarque y desembarque de pasajeros (actividades que constituyen la transferenciaentre los modos marítimo y terrestre de transporte), la manipulación de mercancías, su depósito y almacenaje, la inspección y el control de la mercancía por parte de las administraciones públicas (aduana, sanidad,…), la consolidación y desconsolidación de cargas, los servicios de apoyo a los buques (aprovisionamiento,

Carles Rúa Costa

Enero 2006

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reparación, servicios auxiliares,...
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