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EL MÉTODO BIOGRÁFICO EN INVESTIGACIÓN SOCIAL: POTENCIALIDADES Y LIMITACIONES DE LAS FUENTES ORALES Y LOS DOCUMENTOS PERSONALES

Alexia Sanz Hernández
Profesora Titular de Sociología, Universidad de Zaragoza

RESUMEN
La reconstrucción biográfica es un juego de intersubjetividades que emerge esencialmente de la persona y de su testimonio, ya sea oral u escrito. Memoria, identidad ysociabilidad son igualmente dispositivos desde los cuales hay que entender las potencialidades y limitaciones de los documentos orales y materiales de vida, fuentes sobre las que se fundamenta la investigación biográfica. El trabajo muestra, de un modo práctico o didáctico, cómo orientarse en este proceso. PALABRAS CLAVE: Investigación social, técnicas cualitativas, método biográfico, historias de vida,identidad y memoria.

SUMMARY
The biographical reconstruction is a game of intersubjectivities that emerges essentially from the person and her testimony, either oral or written. Memory, identity and sociability are also devices from which there are to understand the potentialities and limitations of the oral and material documents of life, sources on which the biographical investigation is based.This paper is a didactic essay about how to make it. KEY WORDS: Social studies, qualitative methods, biographical research, life-history, identity, memory.

La reconstrucción biográfica emerge esencialmente de una persona y de su testimonio, ya sea oral u escrito, y de su interacción con el que lo retoma, interpreta y rehace (aún cuando este sea el mismo protagonista de los hechos que asume elrol de escritor como en el caso de las autobiografías), de modo que el

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juego de intersubjetividades va a ser una dinámica inherente y permanentemente presente. Igualmente emerge un mecanismo enmarañado, complejo, dinámico, selectivo y efectivo, cual es la memoria. A lo largo de este texto pretendo incorporar algunas reflexiones deinterés que no pueden obviarse en la investigación biográfica, enfatizando determinados rasgos metodológicos claramente enmarcados en la disciplina de la antropología y la sociología, y relativos a un método que se centra esencialmente en la atención a dimensiones psicológicas y contextuales del individuo por encima de todo.
CUADRO 1: FUNDAMENTOS DE LA RECONSTRUCCIÓN BIOGRÁFICA

INVESTIGACIÓNBIOGRÁFICA

PERSONA
TESTIMONIO ORAL TESTIMONIO ESCRITO

MEMORIA
DIMENSIONES PSICOLÓGICAS DIMENSIONES CONTEXTUALES

1. LA INVESTIGACIÓN BIOGRÁFICA En la larga historia de las ciencias sociales, la aproximación biográfica ha sido una de las constantes que, bajo perspectivas epistemológicas e intencionalidades teóricas diversas, ha llegado a nuestros días con un vigor inusitado y desdeprocedencias disciplinares diversas. El interés por la descripción biográfica no es reciente1 aunque el despegue de la metodología de los relatos de vida coincide con el apogeo de la Escuela de Chicago en los años veinte. Desde la época del American Bureau of Ethnology y la ingente producción de los Indian Portraits de los etnólogos y periodistas norteamericanos hasta las

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1 La obra de 1989 deDENZIN, Interpretive Biography, recoge una interesante visión de conjunto de antecedentes y estrategias.

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EL MÉTODO BIOGRÁFICO EN INVESTIGACIÓN SOCIAL

piezas maestras de la Antropología, ha habido un uso continuo de las fuentes orales en la investigación biográfica2. Lo mismo ocurre en Sociología, área de conocimiento en la que existe una interesante tradiciónmetodológica3 sobre el uso de los llamados documentos personales y las historias de vida, aunque ensombrecida por el pretendido «mito de la cientificidad sociológica» que redujo el protagonismo de la metodología cualitativa en décadas pasadas. Pero no sólo antropólogos o sociólogos han hecho uso de esta metodología; la historia toma prestado el método de la investigación oral para crear un nuevo...
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