Puntarenas

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Datos históricos, económicos y sociales
sobre el cantón de Puntarenas.
 En ocasión del 150 aniversario de la ciudad.

Por Prof. Oriester Abarca Hernández.
Profesor Asociado de la Sede del Pacífico, UCR.
1. Aspectos históricos y demográficos
Mediante la Ley 36 de 7 de diciembre de 1848 se crea la provincia de Puntarenas. Ésta es la de mayor extensión territorial; cubre 11.265,69kms.², lo que representa el 22,05% del área total de país (51.100 kms.²).

El cantón central de Puntarenas comprende un territorio de 1.842,7 kms.² (3,6% del área total de país) y se crea por Ley 22 de 04 de noviembre de 1862. Actualmente está compuesto por los siguientes distritos: Puntarenas, Pitahaya, Chomes, Lepanto, Paquera, Manzanillo, Guacimal, Barranca, Monteverde, Isla del Coco, Cóbano,Chacarita, Chira, Acapulco, El Roble y Arancibia.

De acuerdo con el Plan Estratégico Municipal 2004-2008, de la Municipalidad de Puntarenas:

Debido a diversos problemas administrativos suscitados con la integración de Esparza a la provincia de Alajuela, por estar muy distantes y porque Esparza estaba ya ligada a Puntarenas que era cabecera electoral, se dispone que el distrito de Esparza quedesujeto a la Gobernación de Puntarenas. Se forma así el cantón de Puntarenas, formado por 2 distritos: Puntarenas y Esparza.

La población de Puntarenas, cabecera del cantón, adquiere título de “Ciudad de Puntarenas” el 17 de setiembre de 1858. Justifican tal decisión, emitida por Juan Rafael Mora Porras, en el aumento de población, su desarrollo comercial y portuario los servicios espontáneosque presentara en la campaña contra los filibusteros provenientes del sur de los Estados Unidos; ya que ésta ciudad era el paso obligado para dirigirse al norte hacia Guanacaste por el Río Tempisque, de ahí su importancia en la Campaña Nacional.

Se considera que el aumento de la población del cantón se dio luego de que se declarara a Puntarenas como Puerto Franco de altura para las exportacionesde café a Inglaterra y Chile en 1847, ayudado por la construcción del burrocarril entre Barranca y Esparza y la construcción del ferrocarril entre San José y Puntarenas finalizado en 1910. Para el año 1942 sólo contaba con escuelas y colegios, en 1949 el Liceo Diurno José Martí, y se crean otras escuelas en la ciudad, luego el Colegio Nocturno hoy José Martí, Antonio Gámez , impartiendo clases enla escuela de  niños hoy (Escuela Delia Urbina de Guevara ), en 1972 se instaló un recinto con servicios educativos descentralizados de la Universidad de Costa Rica y en 1980 se creó el Colegio Universitario de Puntarenas lo que abre la posibilidad de educación superior en la ciudad de Puntarenas.

La actividad portuaria, ferrocarrilera, turística tuvo gran realce desde los finales del S XIX,XX, se electrificó el ferrocarril al Pacífico, en 1950 se construyó la carretera interamericana y luego años después se construye la carretera Alberto Echandi a la ciudad de Puntarenas. Luego se produce un gran decaimiento con el traslado  del puerto a Caldera. (p. 6)

Según datos del Centro Centroamericano de Población de la Universidad de Costa Rica, el cantón de Puntarenas presenta unapoblación que supera los cien mil habitantes, tal y como se presenta en el siguiente cuadro.

Cuadro 1
Cantón de Puntarenas: población proyectada
según distrito de residencia*
Años 2007 y 2010

| |     2007 |    2010 |
|Distrito | | |
|Puntarenas |    8 222 |    7 666 |
|Pitahaya|    1 430 |    1 282 |
|Chomes |    4 825 |    4 965 |
|Lepanto |    8 350 |    8 009 |
|Paquera |    5 851 |    5 801 |
|Manzanillo |    3 544 |    3 588 |
|Guacimal |       879 |       828 |
|Barranca...
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