Pureza y peligro mary douglas

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NOTA
El comportamiento de contaminación comenzó a interesarme gracias al profesor Srinivas y al difunto Franz Steiner, quienes, en su calidad de brahmín y de judío, se enfrentaban, cada cual por su lado, con problemas de pureza ritual en sus vidas cotidianas. Les quedo agradecida por haberme hecho sensible a los gestos de separación, clasificación y limpieza. Más adelante, mientras me dedicabaa trabajar sobre el terreno en una cultura altamente consciente de la contaminación, en el Congo, descubrí en mí misma un prejuício contra las explicaciones parciales. Considero par..

cíales cualesquiera explicaciones de la contaminación ritual que se limitan a una clase desucíedad o a una ~lase de contexto. Mi mayor reconocimiento lo debo origen de este prejuicio, el cual me obligó a buscarun modo sistemático de acercamiento al tema. Nín-: guna serie particular de slmbolos. clasificadores puede Comprenderse aisladamente, pero es posible integrarla dentro de un significado si uno la articula con respecto 'a toda la estructura de clasificaciones que se da en la cultura de que se trata. Desde las primeras décadas de este siglo, el enfoque estrué:tural ha gozado de muy amplia difusión,grao cias especialmente a la influencia de l"f psicología de la Gestalt. Pero sólo causó impacto en mi mediante el 9

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MARY DOUGLAS

PUREZA. Y PELIGRO

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análisis que hizo Evans-Pritchard del sistema político de los nuer (1940). El lugar de este libro en la antropología es semejante a la invención del chasis sin armazón en la historia del diseño del automóvil. Cuando el chasisy el cuerpo del automóvil se diseñaban por separado, ambos se sostenían juntos sobre una armazón central de acero. Del mismo modo, la teoría política solía emplear los órganos del gobierno central como el marco del análisis social: las instituciones sociales y políticas podían considerarse por separado. Los antropólogos se contentaban con describir los sistemas políticos primitivos mediante unalista de títulos oficiales y de asambleas. Si el gobierno central no existía, el análisis político no se tomaba en cuenta. En los años 30, los diseñadores de automóviles descubrieron que podían eliminar el armazón de acero si creaban el automóvil completo como una sola unidad. Las tensiones y esfuerzos que anteriormente soportaba el armazón pueden hoy ser soportados por el cuerpo mismo delautomóvil. Hacia la misma época, EvansPritchard descubrió que podía practicar el análisis político de un sistema en el cual no existían órganos centrales de gobierno y en el que el peso de la autoridad Y- las tensiones del funcionamiento político se dispersaban a través de la estructura total del cuerpo político. De manera que el método de acercamiento estructural ya se respiraba en el aire de laantropología antes de que Lévi-Strauss se sintiera estimulado por la lingüística estructural y la aplicara al estudio del parentesco y a la mitología, De ello se sigue que cualquier persona que estudie hoy ·en día los ritos de contaminación tratará de examinar 1 .. ideas de pureza que se dan en un determinado pueblo como parte de un todo mayor. Mi otra fuente de inspiración ha sido mi marido. Su margen detolerancia con respecto a la limpieza es hasta tal punto más amplio que el mio, que me ha obligado a adoptar una posición con respecto al valor relativo de la suciedad. Muchas personas han discutido conmigo capítulos enteros de este libro y agradezco mucho sus críticas, en especiel a la Sociedad Belarmina de Heythrop ea. IIege, a Robin Horton, al padre Louis de Sousbergbe,

al Dr. ShifraStrizower, al Dr. Cecily de Monchaux, al profesor V. W. Turner y al Dr. David Pole. Algunos han teuido la amabilidad de leer los borradores de determinados capítulos y de comentarlos: el Dr. G. A. Wells, se ocupó del capítulo 1; el profesor Maurice Freedman, del capítulo 4; el Dr. Edmund Leach, la doctora loan Lewis y el profesor Emest Gellner, del capítulo 6; el Dr. Merwyn Maggitt y el Dr. James...
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