¿Qué efectos tendran los bioconbustibles en tierras...

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¿Qué efectos tendrán los biocombustibles en las tierras forestales y en las personas pobres que quieran acceder a ellas?

Fuelling exclusion? The biofuels boom and poor people’s access to land (L. Cotula, N. Dyer y S. Vermeulen, 2008), un estudio reciente publicado por el Instituto Internacional de Medio Ambiente y Desarrollo (IIMAD) y la FAO, examina las consecuencias, en los paísesproductores, de la expansión de las plantaciones comerciales de cultivos bioenergéticos en el uso y el acceso a las tierras. Los autores advierten que no es de esperar que el aumento de los rendimientos por unidad de superficie y la mayor eficiencia de los procedimientos de elaboración puedan por sí solos satisfacer una demanda de materias primas para biocombustibles que va en rápido aumento. Las siguientesson algunas de las observaciones que se formulan o citan en el estudio. Se pronostica que grandes superficies de bosque y áreas de conservación serán convertidas en tierras que se destinarán a los cultivos bioenergéticos. De hecho, el cambio de uso de las tierras –de forestales a cultivos comerciales– ya ha tenido lugar. Los autores citan por ejemplo el caso de la expansión de las plantaciones depalma de aceite en Indonesia, que ha determinado, en los últimos 25 años, el desbroce de 18 millones de hectáreas de superficie forestal, aunque, hasta 2006, la palma tan sólo había sido plantada en 6 millones de hectáreas. La Agencia Internacional de Energía estima que, en 2006, 14 millones de hectáreas de tierras fueron destinadas a la producción de biocombustibles y sus subproductos, es deciraproximadamente el 1 por ciento de las tierras arables disponibles en el mundo. Dependiendo de las circunstancias políticas, para 2030, a escala mundial, el crecimiento pro-

yectado de la producción de biocombustibles requerirá entre 35 y 54 millones de hectáreas de tierras (2,5 a 3,8 por ciento de la tierra arable disponible). También se ha anticipado que, incluso con una reglamentaciónmodesta en materia de gases de efecto invernadero, en 2050 podrían quedar ocupadas con cultivos bioenergéticos 1 500 millones de hectáreas, equivalentes a la superficie agrícola actual total del mundo. ¿Cuál es la superficie de tierras disponible para satisfacer estas necesidades? Una gran parte de las tierras del mundo no es idónea para los cultivos (porque se trata de tierras demasiado secas, frías,escarpadas y/o pobres en nutrientes). La Evaluación agroecológica mundial estimó que hay en el mundo 2 500 millones de hectáreas de tierras «muy idóneas» o «idóneas» para el cultivo, y que otros 784 millones son «moderadamente idóneas». En Asia, Europa y América del Norte, casi toda la superficie cultivable está o bien cultivada o cubierta de bosques, en los que el cultivo acarrearía «gravesconsecuencias medioambientales». En estas regiones, la ampliación de los cultivos bioenergéticos solo podría efectuarse por sustitución de otros cultivos o por expansión y ocupación de superficies forestadas. El 80 por ciento de las reservas de tierras agrícolas se encuentra por lo tanto en África y América del Sur, continentes en los que se estima que existen respectivamente 807 y 552 millones dehectáreas de tierras cultivables (que comprenden las tres categorías de idoneidad menos las tierras forestadas). Entre 227 y 183 millones de hectáreas de estas tierras, respectivamente, están ya en cultivo. Los autores destacan sin embargo que si las tierras en las que se practica el cultivo migratorio o el barbecho no se incluyen en estos cálculos, el total de las tierras «cultivadas» en África podríallegar a los 1 135 millones de hectáreas, es decir una superficie considerablemente mayor de la de las reservas disponibles declaradas. A pesar de la incertidumbre de estas estimaciones, es indudable que las reservas de tierras de elevado potencial agrícola son muy limitadas. Alrededor de la mitad de las reservas de tierras cultivables se encuentra en solo seis países: Angola, Argentina,...
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