¿Qué es una placa tectónica?     
El término "placa tectónica" hace referencia a las estructuras por la cual está conformado nuestro planeta. En términos geológicos, una placa es una plancha rígidade roca sólida que conforma la superficie de la Tierra (litósfera), flotando sobre la roca ígnea y fundida que conforma el centro del planeta (astenósfera). La litósfera tiene un grosor que varíaentre los 15 y los 200 km., siendo más gruesa en los continentes que en el fondo marino.
¿Por qué esta placa flota, si es tan pesada? 
          Porque comparada con los metales que conforman el núcleoresulta relativamente más liviana (está conformada principalmente por cuarzo y silicatos).
          La Tierra, hace 225 millones de años (recordemos que la Tierra nació hace 4.600 millones de años),estaba conformada en su superficie por una sola estructura llamada "Panguea" (todas las tierras, en griego), la que se fue fragmentando hasta conformar los continentes tal como los conocemos en laactualidad. Aunque esta teoría fue propuesta ya en 1596 por el cartógrafo holandés Abraham Ortelius y refrendada por el meteorólogo alemán Alfred Lothar Wegener en 1912 al notar la semejanza de lasformas de América del Sur y Africa, recién en los últimos 30 años, gracias al desarrollo de la ciencia, ha adquirido la sustentación suficiente como para revolucionar la comprensión de muchos fenómenosgeológicos, dentro de ellos los Terremotos.
 
La Tierra antes y después de separarse los continentes.
¿Cuáles son los hallazgos que confirmaron la teoría de Wegener? 
         Fundamentalmente 4:                  1.- El mayor conocimiento de los fondos marinos gracias al ecodoppler, sonar, computación, etc. Se determinó que el fondo del Atlántico era mucho más delgado de lo que se pensaba, quehabía una cadena montañosa submarina de más de 50.000 km de largo recorriendo toda la Tierra (Cordillera mesoatlántica), etc. 
                 2.- El descubrimiento de el "Listado Magnético" del... [continua]

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(2011, 05). ¿Qué es una placa tectónica? . BuenasTareas.com. Recuperado 05, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Qu%C3%A9-Es-Una-Placa-Tect%C3%B3nica/2175055.html

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