¿Qué hacer con la educación pública?

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ESTUDIO

¿QUÉ HACER CON LA EDUCACIÓN PÚBLICA?*
Harald Beyer

www.cepchile.cl

Hay mucha discusión en Chile respecto a la educación estatal. Entre otros aspectos, se pide cambiar su dependencia de los municipios a otras organizaciones. Se plantean institucionalidades alternativas, aunque quizás convocan más adeptos las corporaciones de derecho público de carácter descentralizado con undirectorio o consejo superior y un director ejecutivo nombrado por alta dirección pública. Se aspira a que esta organización tenga las suficientes capacidades para gestionar las escuelas y liceos públicos. Hay, ciertamente, diferencias respecto a cómo debe estar compuesto ese directorio y sobre el tamaño que deben tener esas corporaciones. Parece una opción sensata —se señala en estas páginas— pero noataca el problema de fondo de la educación estatal: la falta de capacidades de los establecimientos para tener una educación efectiva. Porque ese problema de fondo no se relaciona con el hecho específico de que la educación esté en manos de los municipios. Esta característica se comparte, por ejemplo, con Finlandia, país que es ampliamente citado en
HARALD BEYER. Ingeniero Comercial, Universidadde Chile. Ph. D. en Economía, Universidad de California, Los Angeles. Investigador y coordinador académico del Centro de Estudios Públicos.
* Este estudio corresponde a una versión revisada y extendida del texto que apareció en la serie Puntos de Referencia 302 de diciembre de 2008, del Centro de Estudios Públicos.

Estudios Públicos, 114 (otoño 2009).

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ESTUDIOS PÚBLICOS

nuestromedio como un modelo de educación pública. En Chile ocurre que tenemos una educación desconcentrada pero no descentralizada. Para que esto último suceda los establecimientos tienen que estar dotados de los equipos directivos, cuerpos docentes, de los recursos pedagógicos, de los estímulos y apoyos adecuados para lograr una educación efectiva. El Estado central no ha podido o no ha querido avanzar enesa dirección. Mientras ello no suceda la educación estatal difícilmente podrá satisfacer los estándares que se le exigen. Por ello, las reformas organizacionales aisladas rendirían pocos frutos. El error de diagnóstico se percibe con claridad en el debate nacional. Así, por ejemplo, se plantea que muchas comunas son muy pequeñas como para tener resultados satisfactorios. Sin embargo, laevidencia disponible para nuestro país sugiere que estos municipios no sólo no tienen peores desempeños que los grandes sino que incluso son superiores. Este artículo analiza algunos mitos como éste, discute en ese contexto el proyecto de ley de fortalecimiento de la educación pública y plantea los verdaderos desafíos para esta educación. Asimismo, analiza algunos obstáculos adicionales que enfrenta laeducación pública y sugiere algunos cambios en la institucionalidad que podrían preparar a esta educación para una descentralización efectiva.
Palabras clave: Educación pública, financiamiento de la educación, descentralización.

1. INTRODUCCIÓN

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a educación municipal parece haberse vuelto un problema. No es evidente en el debate si lo es tanto por ser municipal o por serdesconcentrada. Nótese que se usa esta última palabra para referirse a la situación de la educación pública con intención, pues mucho se dice que nuestra educación pública es descentralizada, pero la verdad es que los establecimientos públicos no tienen las capacidades y la autonomía para calificar en esta dimensión. Así, a lo más son desconcentrados, en el sentido de que no dependen del gobiernocentral. La verdad es que éste no ha querido o no ha podido dotar a los municipios de las capacidades que requieren los planteles educativos para ser gestionados

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con efectividad. Se argumenta a menudo que la falla está en los municipios, los que no tienen las capacidades técnico-pedagógicas para hacerse responsables de la gestión educativa. Se insiste, entonces, que...
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