Química

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Estrategias para reducir los riesgos de
la automedicación
Baos Vicente V1
R E S U M E N
n La automedicación constituye un hecho cotidiano y habitual
en la mayoría de los hogares españoles. La utilización
por voluntad propia de medicamentos conocidos o prescritos
anteriormente por un médico, supone un acto sanitario que
puede ocasionar perjucios o beneficios al paciente que los ingiere.Los analgésicos y los antibióticos son dos de los grupos
farmacológicos más usados en automedicación. Tanto uno como
otro presentan posibles riesgos individuales y colectivos,
fundamentalmente el uso de antibióticos y la generalización
de las resistencias bacterianas. Para conseguir revertir este
hecho y enseñar a nuestros pacientes a utilizar correctamente
los medicamentos, los médicosdeberemos desarrollar medidas
informativas y educativas, cada vez que prescribamos un
fármaco.
PALABRAS CLAVE: Automedicación; Consejos; Educación.
Inf Ter Sist Nac Salud 2000; 24: 147-152.
(1) Especialista en Medicina de Familia y Comunitaria.
Centro de Salud «Collado Villalba».
INSALUD. Área 6 Madrid.
BENEFICIOS PERSONALES Y SOCIALES DE
LA AUTOMEDICACIÓN
La solución o el alivio de multitudde molestias y
pequeños problemas de salud que se presentan a lo largo
de la vida, se puede realizar desde la propia autonomía
de un individuo o una familia bien informada en el uso
de técnicas y de medicamentos útiles y seguros para esta
misión. Esta forma independiente de tomar medicamentos,
es absolutamente complementaria (y no opuesta) a
la labor profesional de los médicos. La soluciónen el
ámbito doméstico o laboral evitará la necesidad de
desplazamientos, esperas u otros inconvenientes de la
asistencia sanitaria, en muchos casos congestionada. Los
éxitos en el alivio de estas enfermedades reforzará su
autonomía como individuos, y dará en la familia un
valor añadido al cuidador. Esta independencia es un acto
de autoafirmación, hecho que buscamos en todos los
ordenes dela vida.
Los beneficios sociales y sanitarios son también
destacados. En nuestro país, la asistencia sanitaria,
realizada para la mayoría de la población por el
Sistema Nacional de Salud, presenta un buen número
de virtudes (cualificación técnica de sus profesionales,
gratituidad, accesibilidad para toda la población sin
limitaciones); pero también defectos que provocan
insatisfacción enlos usuarios (listas de espera,
masificación, gasto de tiempo). La posibilidad de
autocuidado y automedicación de las enfermedades
más comunes, constituye una forma de desahogo para
el sistema sanitario: si no es necesario consultar al
médico para todos los males que nos ocurren, éstos
podrán dedicar mayor tiempo y esfuerzo al estudio,
tratamiento y prevención de las enfermedades másgraves que requieren la intervención médica cualificada.
El beneficio de esa actitud es global. Los recursos
sanitarios —profesionales y económicos—deben ser
utilizados para conseguir el máximo provecho social e
individual (4).
La identificación de atención a la salud con atención
médica es un error conceptual. La atención
sanitaria debe entenderse como una prolongación del
autocuidado que vadesde la autoobservación, la percepción
e identificación de los síntomas, la valoración
de su severidad y la elección de una opción de tratamiento
o la petición de ayuda profesional (5). Nuestra
sociedad está muy medicalizada con una gran dependencia
de los profesionales, hecho contrastado en la
mayoría de las consultas de atención primaria donde
un gran número de consultas son motivadas porpatología
susceptible de realizar un correcto autocuidado y
automedicación (6) (Figura 1).
Información Terapéutica del Sistema Nacional de Salud Vol. 24–N.º 6-2000
148
FIGURA 1
COLABORACIÓN MÉDICO-PACIENTE
Autoobservación
Percepción e identificación
de los síntomas
Valoración de su severidad
AUTOMEDICACIÓN CONSULTA MÉDICA
Solución No solución Diagnóstico
Tratamiento
INFORMACIÓN...
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