Que es el bioterrorismo

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 ¿Que es el BIOTERRORISMO?

Bioterrorismo es el término utilizado para definir el empleo criminal de microorganismos patógenos, toxinas o sustancias dañinas contra la población con el propósito de generar enfermedad, muerte, pánico y terror. Es también introducir en un país, material biológico con agentes fitopatógenos, enfermedades cuarentenarias, insumos químicos o cualquier otro tipo dematerial que atente contra la vida y la salud de las personas.

Antecedentes

La amenaza del terrorismo, que ha sido negada durante mucho tiempo, súbitamente ha llegado a ocupar un lugar prominente en el plan de actividades del gobierno estadounidense en materia de seguridad nacional y política sanitaria. En el otoño de 2001, 22 personas sufrieron infección por carbunco y de ellas, cincofallecieron. No habiéndose encontrado aún la fuente de infección a finales de 2002, las muertes por carbunco han fijado la atención del país en un nuevo peligro: un ataque a la salud y el bienestar de la población estadounidense por microorganismos regados deliberadamente por seres humanos, y no por actos fortuitos de la naturaleza.

Los médicos, el personal de enfermería, el personal técnico y lasautoridades de la salud pública en Estados Unidos tienen que estar preparados para hacerle frente a algo que quizá no han visto nunca más que en los libros de texto: brotes de carbunco, viruela, peste y otras enfermedades mortales.

Principales amenazas bioterroristas

▪ Carbunco
▪ Peste
▪ Botulismo
▪ Viruela
▪ Tularemia
▪ Fiebres hemorrágicas de origin vírico
Fuente: EmergingInfectious Diseases Journal, Centers for Disease Control and Prevention, 2002.

El sistema sanitario, con su capacidad para detectar, tratar y controlar brotes de enfermedades, de repente se convierte en el centro de atención de los políticos. Las actividades que competen al sector sanitario están recibiendo enormes cantidades de dinero de fuentes federales, estatales y locales. El personal de saludpública se prepara para convertirse en soldados de una batalla que se podría producir en cualquier parte del país.

Se trata de un papel sin precedentes para el sistema sanitario. La última gran influencia que ha ejercido la salud pública se produjo a fines del siglo diecinueve, cuando las enfermedades infecciosas eran las que ocasionaban el mayor número de muertes, sembrando morbilidad ydevastación por todas partes. La neumonía, influenza, tuberculosis, diarrea, enteritis y los procesos ulcerativos de los intestinos eran las principales causas de mortalidad en el año 1900.6

Las vacunas y los antibióticos les dieron a los médicos las poderosas herramientas que necesitaban para combatir las infecciones. Los adelantos en materia de saneamiento redundaron en una abundancia de agualimpia y alimentos seguros. Como resultado, otras afecciones agudas y las enfermedades crónicas reemplazaron a las infecciones como amenaza principal. Hoy en día, las principales causas de mortalidad son la enfermedad coronaria, el cáncer y los trastornos cerebrovasculares. De ahí que la atención se concentre en el tratamiento individual del paciente por el médico, más que en iniciativas sanitariasencaminadas a controlar las enfermedades infecciosas de amplia diseminación.7

Como consecuencia de todo lo antedicho, las actividades sanitarias han perdido dramatismo y urgencia, pero siguen siendo indispensables para proteger la salud de la población. El sistema de salud actual sigue vigilando la aparición de brotes de enfermedades tales como la virosis del Nilo Occidental, la tuberculosisresistente a los medicamentos y la hepatitis, y también sigue desempeñando un papel fundamental en la garantía de seguridad de los alimentos y en la regulación de los medicamentos de venta por receta. Asimismo, ha asumido una gama más amplia de responsabilidades en la prevención y el diagnóstico de trastornos tales como la infección por el VIH, las enfermedades mentales y el abuso de sustancias...
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