Que es la agroecologia

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LECTURA Nº 2-1 DEL MODULO DE TRABAJO PERSONAL: PROGRAMA
INTERUNIVERSITARIO OFICIAL DE POSGRADO:
“AGROECOLOGÍA: UN ENFOQUE SUSTENTABLE
DE LA AGRICULTURA ECOLÓGICA”
¿QUÉ ES LA AGROECOLOGÍA?
Stephen R. Gliessman
1
, Carlos Guadarrama-Zugasti
2
, V. Ernesto Mendez
3
, Laura
Trujillo
2
, Christopher Bacon
1
, y Roseann Cohen
1
Introducción
La agricultura es más que unaactividad económica diseñada para producir un
cultivo ó para obtener el mas alto beneficio posible. Un agricultor ya no puede prestar
atención solamente a los objetivos y metas de su unidad de producción y esperar que
con esto puede enfrentar los problemas de la sostenibilidad en el largo plazo. La
discusión sobre la agricultura sostenible debe ir más allá de lo que sucede dentro de loslímites de la unidad de producción individual. La producción se percibe ahora como un
sistema mucho más vasto, con muchas partes interactuantes incluyendo componentes
ambientales, económicos y sociales (Gliessman 2001, Flora 2001). Son estas complejas
interacciones y el balance entre todas estas partes lo que nos reúne a discutir que es la
agroecología, determinar como nos movemos hacia losagroecosistemas sostenibles, y
como una perspectiva agroecológica es una forma de hacer la conversión hace la
sostenibilidad (Gliessman 2001).
En un intento por clarificar nuestro propio pensamiento sobre los
agroecosistemas, pensamos a menudo la agricultura como una corriente, y las unidades
de producción son diferentes puntos a lo largo de esa corriente. Cuando pensamos en
una parcelaagrícola individual como un “estanque”, un remanso en algún giro de la
corriente, podemos imaginar cuantas cosas “fluyen” hacia esa parcela y también
podemos esperar que muchas cosas “fluyen” hacia fuera de esa parcela agrícola
también. Como agricultores, trabajamos duro para mantener limpio y productivo
nuestro estanque (nuestra unidad de producción) en la corriente. Tratamos de ser tancuidadosos como sea posible en lo que respecta al suelo, que cultivos plantar, como
controlar plagas y enfermedades y como comercializar la cosecha. En otros tiempos,
cuando había mucho menos granjas o fincas, menos gente que alimentar y menores
demandas sobre los agricultores y sus tierras de cultivo, se podían mantener las
unidades agrícolas en muy buenas condiciones. Se podía mantener el“estanque”
bastante limpio y no había que preocuparse mucho por lo que pasaba “corriente abajo”
de las fincas.

1
Dept. Environmental Studies, University of California Santa Cruz,
2
Universidad Autonoma de Chapingo, Centro Huatusco, Veracruz, México
3
ASINDEC, Tacuba, El Salvador 2
Pero esta estrategia es mucho más difícil hoy.Encontramos que hay cada vez
menos y menos control sobre lo que llega a mi “estanque”. Encaramos una variedad de
impactos “corriente arriba” que combinados pueden amenazar la sostenibilidad de mi
granja. Esto incluye los insumos en mi granja ya sean comprados o que llegan de las
áreas circunvecinas. Incluyen disponibilidad de mano de obra y costos, acceso al
mercado para el cual seproduce, leyes que determinan cuanta agua puede usar,
plaguicidas que usamos, como criamos nuestros animales, ¡ Para no mencionar las
veleidades del clima! Mi estanque se puede volver rápidamente un albañal.
También debemos considerar con mucha atención, que la forma en que
atendemos nuestro “estanque” puede tener efectos “corriente abajo”. La erosión del
suelo, y la reducción del mantofreático puede afectar negativamente otras parcelas y no
la mía. El uso inapropiado o ineficiente de plaguicidas y fertilizantes, puede contaminar
el agua el aire así como dejar residuos potencialmente peligrosos en la comida que mi
familia y otras familias consumen. Lo bien que lo pueda hacer en mi unidad de
producción agrícola se refleja en la viabilidad de la economía rural, de...
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