Que es la ciencia

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1.1

EL CONCEPTO DE CIENCIA

Para Ezequiel Ander–Egg, en su texto «Técnicas de investigación social» (1973), la ciencia se define como “un conjunto de conocimientos racionales, ciertos y probables que, obtenidos de manera metódica y verificados en su contrastación con la realidad, se sistematizan orgánicamente haciendo referencia a objetos de una misma naturaleza cuyos contenidos sonsusceptibles de ser transmitidos”. El concepto de ciencia se deriva etimológicamente del latín «scire» que quiere decir «saber», «conocer». Este verbo latino se refiere a una forma de saber o también a la acumulación de conocimientos. Lo anterior implica que para reconocer el concepto de ciencia, tal y como lo interpretamos hoy en día, ha existido un largo camino de siglos que nace por la curiosidad porconocer y problematizar algún aspecto de la realidad. Para Kedrov y Spirkin (1968), el concepto de ciencia se refiere a un sistema de conceptos acerca de fenómenos y leyes del mundo externo o de la realidad espiritual del individuo, que permite prever y transformar la realidad en beneficio de la sociedad: una forma de actividad humana históricamente establecida; una producción espiritual, cuyocontenido y resultado es la reunión de hechos orientados en un determinado sentido de hipótesis y teorías elaboradas y leyes que constituyen su fundamento, así como de procedimientos y métodos de investigación. El concepto de ciencia se aplica tanto para denominar el proceso de elaboración de conocimientos científicos así como procedimientos y métodos de investigación. La ciencia moderna es unconjunto extraordinariamente subdividido en ramas científicas diversas, cada ciencia tiene su propia etapa de formación. Pero el criterio que rige la creación de cualquier ciencia es común: determinar la materia a investigar, elaborar los conceptos correspondientes a la materia en cuestión, establecer la ley

fundamental inherente a dicha materia y descubrir el principio por crear; así mismo, lasteorías que permiten explicar gran número de casos. M. Blaug en su obra «How Economist Analyze» (London, 1982), plantea que la ciencia es «la única ideología con capacidad de autocrítica y autocorrección diseñada por el hombre». La ciencia social se define como un conjunto de hechos que reúnen ciertas condiciones: • Se refiere a hechos ciertos, es decir, hechos válidos (medidos con precisión ygeneralizables a otros grupos familiares) y hechos confiables (que poseen intersubjetividad). • Se refiere a hechos que afectan a una parte considerable del grupo humano; esto no quiere decir que los hechos se repitan regularmente, pues podrían ser infrecuentes, lo importante es que se trate de hechos de incidencia sustancial. • Se refiere a hechos que a través de su relación entre sí explican o producenun fenómeno social. De lo anterior se desprende que la ciencia puede ser caracterizada como un tipo de práctica dentro de la sociedad, animada no solo por un interés técnico de dominio de los fenómenos que ocurren en la naturaleza, sino de un interés práctico (en cuanto genera valores y modela cultura) y en último término, emancipatorio (en cuanto mediación de afirmación del hombre como individuoy como especie). Se trata de una actividad que busca «reproducir» la realidad en conceptos; transformar nuestra imagen ingenua de la naturaleza, de la vida y de los procesos socio-culturales en conceptos explicativos, con la ayuda de métodos propios, y en correspondencia con el objeto de conocimiento y el problema estudiado. En la práctica de la ciencia podemos distinguir tres aspectos básicos: sudimensión lógico–objetiva (problema teórico); su dimensión ético-política (problema práctico); y su dimensión histórica. Con la primera dimensión se quiere hacer referencia a los problemas teóricos que implica la producción de ciencia. Con la segunda, se quiere pensar en las

relaciones que guardan con el orden social la cultura y los valores de un pueblo. Con la tercera, se desea señalar...
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