Que es la psicología

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Qué es la psicología

C A P Í T U L O

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PSICOLOGÍA, PSEUDOCIENCIA Y «PSICOLOGÍA» POPULAR PENSAMIENTO CRÍTICO Y CREATIVO EN PSICOLOGÍA EL PASADO DE LA PSICOLOGÍA: DEL DIVÁN AL LABORATORIO El nacimiento de la psicología moderna Tres psicologías pioneras EL PRESENTE DE LA PSICOLOGÍA: CONDUCTA, CUERPO, MENTE Y CULTURA Principales perspectivas psicológicas Dos movimientos que han influido enla psicología QUÉ HACEN LOS PSICÓLOGOS La investigación en psicología La práctica de la psicología La psicología comunitaria EL MOSAICO DE LA PSICOLOGÍA ¿POR QUÉ LA INVESTIGACIÓN PSICOLÓGICA ES CIENTÍFICA? Aplicaciones prácticas de la psicología Qué puede y qué no puede hacer la psicología por usted

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Capítulo 1



Qué es la psicología

El propósito de la psicología es presentarnos demanera completamente distinta aquello que conocemos mejor.
PAUL VALÉRY

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Qué es la psicología? Si echara una ojeada a la sección de psicología de una librería (quizá llamada «Autoayuda» o

«Crecimiento personal»), encontraría libros que dan las siguientes respuestas:
La psicología trata sobre la felicidad y de cómo encontrarla. Le enseñará a usted «Cómo ser feliz pase lo quepase», sobre todo si también lee «No tengo por qué hacer que todo vaya bien», y si de verdad cree que a pesar de todo las cosas no van a mejorar, puede animarse leyendo «La dicha del estrés» o «La dicha del fracaso». La psicología le brindará la riqueza y el éxito si se lee «Pequeños pasos hacia el éxito», «Un gran paso hacia el éxito» o «Cómo tener éxito en la vida». Puede aprender a «Hacer posiblelo imposible» y también puede que «Consiga lo que se merece». La psicología le ayudará a enamorarse, a ser feliz mientras está con su pareja o a superar la ruptura. «El amor es la respuesta», pero sólo si consigue «Aprender a quererse a sí mismo» y no cae en un «Amor obsesivo». Podría aprender «Cómo hacer que todo el mundo se enamore de usted» siempre que «No diga sí cuando quiere decir no». Porsupuesto, cuando se enamore necesitará «El arte de la intimidad» y «El arte de permanecer juntos». La psicología está llena de consejos contradictorios. Le proporciona «Entrenamiento para ser fuerte en la vida» y le enseña a decir «Adiós a la culpa», pero también «Cómo poner la otra mejilla y sin embargo sobrevivir en el mundo actual». Ayuda a descubrir el niño que todos llevamos dentro «El niñointerior» o puede que con ella «¡Crezca!».

Pero la psicología que va a empezar a estudiar tiene poco que ver con la psicología popular de los libros de autoayuda. Es más complicada, maneja mucha información y creemos que es mucho más útil porque está basada en la investigación científica y en la evidencia empírica recogida mediante observación cuidadosa, la experimentación y la evaluación. Lapsicología que empieza a estudiar también trata muchas más cuestiones que la psicología popular. Cuando habla de psicología, la gente suele pensar en trastornos mentales y emocionales, hechos anormales, problemas personales y psicoterapia. Pero el objeto de la psicología abarca todas las cosas que las personas hacen, valientes y cobardes, inteligentes y disparatadas, hermosas y

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■Qué es la psicología

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brutales, porque los psicólogos quieren conocer cómo los seres humanos (y los animales) aprenden, recuerdan, solucionan problemas, perciben, sienten y se relacionan bien (o mal) con los demás. Por tanto, es tan probable que estudien experiencias corrientes, como criar hijos, cotillear, recordar la lista de la compra, soñar despierto, mantener relaciones sexuales oganarse la vida, como que analicen hechos poco usuales o excepcionales. La psicología se puede definir genéricamente como la disciplina que trata de la conducta, los procesos mentales y del efecto que sobre ellos tienen el estado físico y mental del organismo y el ambiente exterior. Sin embargo, esto es lo mismo que definir un coche como un vehículo para transportar personas de un lugar a otro,...
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