¿Qué es un aminoácido?
Un aminoácido es cualquier molécula que contiene un grupo funcional ácido y un grupo amino . . .
Sin embargo, en la naturaleza los aminoácidos que componen a las proteínas no son tan diversos como podríamos imaginar basándonos en la defiición anterior.
De hecho, los aminoácidos reportados en las diferentes proteínas son menos de 100 y de entre ellos, 20 son los que forman parte de todas las proteínas y en base a los cuales se sintetizan las proteínas inicialmente.
Los otros aminoácidos que se han observado en las proteínas son el resultado de modificaciones químicas que sufren algunas proteínas como parte de su proceso de maduración.
Estructura Básica de los Aminoácidos
* generalidades
* formas estereoquímicas
* la regla del maíz

Generalidades
De hecho, los 20 aminoácidos comunes forman un conjunto de moléculas con características más restringidas que las de simples aminoácidos.
Para empezar en todos son α-aminoácidos, es decir, elgrupo ácido (siempre un carboxilo) y el grupo amino se hallan unidos al mísmo átomo de carbono.

Formas estereoquímicas de los aminoácidos
Además, con la excepción de la glicina, en los 19 aminoácidos restantes el carbono-α posee 4 substituyentes distintos y, por tanto, existen dos isómeros ópticos para estos aminoácidos:
el isómero L
y
el isómero D
Estos isómeros son imágenes especulares entre sí:

el isómero representado en el lado izquierdo corresponde a la forma estereoquímica L (usando como referencia al D-Gliceraldehído).  Esta es la forma que presentan los aminoácidos comunes que encontramos en la gran mayoría de las proteínas.
Aunque esta sea una diferencia que pudiera parecer trivial, tiene importantes implicaciones cuando se trata de entender los principios que gobiernan la estructura tridimensional de las proteínas.
La regla del Maíz.
Para distinguir un aminoácido L de un aminoácido D, debemos fijarnos en el carbono α, que tiene cuatro substituyentes formado [continua]

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(2009, 09). ¿Que es un aminoácido?. BuenasTareas.com. Recuperado 09, 2009, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Que-Es-Un-Amino%C3%A1cido/19391.html

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"¿Que es un aminoácido?" BuenasTareas.com. 09 2009. 2009. 09 2009 <http://www.buenastareas.com/ensayos/Que-Es-Un-Amino%C3%A1cido/19391.html>.

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"¿Que es un aminoácido?." BuenasTareas.com. 09, 2009. consultado el 09, 2009. http://www.buenastareas.com/ensayos/Que-Es-Un-Amino%C3%A1cido/19391.html.