Que es un clasico

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SOBRE LOS CLÁSICOS
Jorge Luis Borges (1899-1986)
Escasas disciplinas habrá de mayor interés que la etimología; ello se debe a
las imprevisibles trasformaciones del sentido primitivo de las palabras, a lo largo
del tiempo. Dadas tales trasformaciones, que pueden lindar con lo paradójico, de
nada o de muy poco nos servirá para la aclaración de un concepto el origen de
una palabra. Saber quecálculo, en latín, quiere 5 decir piedrecita y que los
pitagóricos las usaron antes de la invención de los números, no nos permite
dominar los arcanos del álgebra; saber que hipócrita era actor, y persona,
máscara, no es un instrumento valioso para el estudio de la ética. Parejamente,
para fijar lo que hoy entendemos por clásico, es inútil que este adjetivo descienda
10 del latín classis,flota, que luego tomaría el sentido de orden. (Recordemos de paso
la información análoga de shipshape.)
¿Qué es, ahora, un libro clásico? Tengo al alcance de la mano las
definiciones de Eliot, de Arnold y de Sainte-Beuve, sin duda razonables y
luminosas, y me sería grato estar de acuerdo [279] con esos ilustres autores, pero
15 no los consultaré. He cumplido sesenta y tantos años; a mi edad, lascoincidencias
o novedades importan menos que lo que uno cree verdadero. Me limitaré, pues, a
declarar lo que sobre este punto he pensado.
Mi primer estímulo fue una Historia de la literatura china (1901) de Herbert
Alien Giles. En su capítulo segundo leí que uno de los cinco textos canónicos que
20 Confucio editó es el Libro de los Cambios o I King, hecho de 64 hexagramas, que
agotan lasposibles combinaciones de seis líneas partidas o enteras. Uno de los
esquemas, por ejemplo, consta de dos líneas enteras, de una partida y de tres
enteras, verticalmente dispuestas. Un emperador prehistórico los habría
descubierto en la caparazón de una de las tortugas sagradas. Leibniz creyó ver en
25 los hexagramas un sistema binario de numeración; otros, una filosofía enigmática;
otros, comoWilhelm, un instrumento para la adivinación del futuro, ya que las 64
figuras corresponden a las 64 fases de cualquier empresa o proceso; otros, un
vocabulario de cierta tribu; otros, un calendario. Recuerdo que Xul-Solar solía
reconstruir ese texto con palillos o fósforos. Para los extranjeros, el Libro de los
30 Cambios corre el albur de parecer una mera chinoiserie; pero generacionesmilenarias de hombres muy cultos lo han leído y referido con devoción y seguirán
leyéndolo. Confucio declaró a sus discípulos que si el destino le otorgara cien
años más de vida, consagraría la mitad a su estudio y al de los comentarios o alas.
Deliberadamente he elegido un ejemplo extremo, una lectura que reclama
35 un acto de fe. Llego, ahora, a mi tesis. Clásico es aquel libro [280] que unanación o
un grupo de naciones o el largo tiempo han decidido leer como si en sus páginas
todo fuera deliberado, fatal, profundo como el cosmos y capaz de interpretaciones
sin término. Previsiblemente, esas decisiones varían. Para los alemanes y
austríacos el Fausto es una obra genial; para otros, una de las más famosas formas
40 del tedio, como el segundo Paraíso de Milton o la obra de Rabelais.Libros como el
de Job, la Divina Comedia, Macbeth (y, para mí, algunas de las sagas del Norte)
prometen una larga inmortalidad, pero nada sabemos del porvenir, salvo que
diferirá del presente. Una preferencia bien puede ser una superstición.
FS2008 Ejercicio Clásicos y la edición de textos H. den Boer 2
Preparación Clase 28.2.2008
No tengo vocación de iconoclasta. Hacia el año treinta creía,bajo el influjo
de Macedonio Fernández, que la belleza es privilegio 45 de unos pocos autores;
ahora sé que es común y que está acechándonos en las casuales páginas del
mediocre o en un diálogo callejero. Así, mi desconocimiento de las letras malayas
o húngaras es total, pero estoy seguro de que si el tiempo me deparara la ocasión
de su estudio, encontraría en ellas todos los alimentos que...
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