¿Que son las alergias?

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|¿Qué es la ALERGIA? |volver al índice |

La alergia es una reacción del sistema defensivo humano frente a sustancias que comúnmente no causan problemas, y que son aceptadas normalmente por la mayoría de las personas. Cuando un virus o una bacteria penetra en el cuerpo, éste se defiende produciendoANTICUERPOS, que destruyen el agente invasor. En el caso de la alergia ocurre algo similar, solo que los anticuerpos se producen contra una sustancia normalmente inocua (polen, alimento, etc.) llamada ALÉRGENO.

Esta reacción ANTICUERPO-ALERGENO es la responsable de los síntomas, dependiendo de la región del organismo en la que se produzca (tos y pitos, estornudos, urticaria, etc.). Pero estossíntomas no aparecen hasta que los niveles de ANTICUERPOS producidos (y por tanto, la intensidad de la Reacción) sobrepasan el nivel de tolerancia individual de cada persona.

La mayor parte de las personas alérgicas lo son a varios de estos ALERGENOS.

|¿Quién es susceptible de desarrollar ALERGIA? |volver al índice |

Lasenfermedades alérgicas son responsables de un gran número de problemas médicos y laborales. Estas enfermedades suelen comenzar a desarrollarse en la infancia (aunque con mucha frecuencia no se hacen patentes hasta edades más tardías).

La Alergia Alimentaria es la alergia más frecuente en lactantes y niños pequeños, y son un factor predictivo del desarrollo de alergia a sustancia inhalantes en edadesposteriores: es decir, un lactante con alergia a un alimento, con gran frecuencia desarrollará alergia a algún alérgeno inhalante cuando sea mayor. De igual manera, lactante que desarrollan ciertas enfermedades alérgicas en edades tempranas (ej: Dermatitis Atópica), con frecuencia tendrán más tarde otras enfermedades alérgicas (ej: Asma).

|Tipos de Alergia|volver al índice |

Prácticamente cualquier sustancia imaginable es capaz de producir alergia en individuos predispuestos.

Los siguientes enlaces le llevan a páginas específicas sobre los distintos tipos de alergia:

• ALIMENTOS

• ALERGIAS DOMÉSTICAS (ácaros)

• ALERGIAS EXTERIORES (polen, hongos)

• ALERGIA AANIMALES

|Consejos generales |volver al índice |

Si Vd. o su hijo/a son alérgicos a algún alérgeno, probablemente lo son a más de uno. Sin embargo, debe Vd. tener en cuenta que la aparición de los síntomas depende de la exposición a una cantidad de alérgeno capaz que supere el límite de toleranciadel paciente. Por ejemplo, si el paciente es alérgico es alérgico al polen de las gramíneas, a los ácaros y al perro y se llevan a cabo los consejos para las personas alérgicas al Polvo y al Polen, esto puede ser suficiente para mantenerse la mayor parte del tiempo expuesto a una carga alergénica por debajo del nivel de tolerancia capaz de desencadenar síntomas. Por tanto, el hecho de que no seanapreciables los síntomas a pesar de mantener el perro en casa, ello no significa que el paciente no sea alérgico al perro. Únicamente quiere decir que, en términos generales, la carga alergénica total está por debajo del umbral de tolerancia; pero esto puede ser ocasional y transitorio.

En todo caso, es necesario recordar que hasta que el paciente no sea explorado alergológicamente no se puedesaber si es realmente alérgico, y a qué alergenos es alérgico.

|Signos y síntomas de Alergia |volver al índice |

Las personas entran en contacto con los alergenos a través del aire que respiran, de los alimentos que comen, o de las cosas que tocan. Lo cual significa que las reacciones alérgicas pueden...
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