Quesos

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QUESOS
Se denomina queso, al producto fresco o madurado obtenido por coagulación y separación del suero de cualquiera de los siguientes productos: leche, nata, leche desnatada (total o parcialmente), suero de mantequilla o de una mezcla de cualquiera de ellos.
Generalidades
Las etapas necesarias para la fabricación de queso se mencionarán a continuación; aunque de hecho, existen variantesespecíficas para cada tipo.
• Recepción y tratamientos previos de la leche (refrigeración, higienización y pasteurización)
La leche que se recibe en la quesería debe ser de buena calidad, con contenido bacteriano bajo y, de ser posible, enfriada a 4 ó 6°C en cisternas de acero inoxidable.
Posteriormente, la leche se higieniza, pasándola por una centrífuga para eliminar impurezas sólidas. Despuésse pasteuriza a una temperatura de 70-80°C durante 15 ó 40 segundos para eliminar microbios patógenos.
Se dice que pasteurizando la leche, se obtienen quesos menos aromáticos.
En esta fase, se puede añadir a la leche:
• Cultivo de bacterias lácticas, para transformar el azúcar de la leche (lactosa) en ácido láctico, lo que hace que la leche se acidifique y coagule más fácilmente en la etapa2. Esta adición suele realizarse a 25 ó 30°C, dejando caer los cultivos durante unos minutos.
• Cloruro cálcico, que contribuye a la acidificación de la leche y aumenta su contenido de calcio, lo que acelera el proceso de coagulación. Se suelen añadir de 5 a 20 gramos por cada 100 litros de leche.
• Nitrato potásico, que inhibe el crecimiento de bacterias que producen gases perjudicialespara el sabor y aroma del queso. Se añade en dosis máximas de 20 gramos por cada 100 kilogramos de leche.
• Colorantes naturales
• Mohos, que ayudan a desarrollar aromas y sabores durante la maduración.
• Coagulación y separación parcial del suero
La coagulación es el proceso de transformación de la leche en queso realizada en una cuba. Por la adición del cuajo (extracto obtenido delcuajar del estómago de rumiantes), la caseína (principal proteína de la leche) es coagulada englobando gran parte de la grasa y otros componentes de la leche. Normalmente, este proceso se realiza a 30-35°C, aunque la temperatura óptima es de 40°C. El uso de temperaturas inferiores (30-35C) permite la utilización de una mayor proporción de cuajo (20 a 30 mililitros por cada 100 de leche) que esbeneficioso para la maduración, además de producir un coágulo no demasiado duro.
Actualmente, el extracto de cuajo es sustituido en muchos casos por enzimas de origen vegetal.
Terminada la coagulación, se procede a cortar la cuajada dentro de la misma cuba, con lo que el suero atrapado puede escapar. El corte reduce las partículas de coágulo a las dimensiones que se quiera. Si se pretende que elqueso tenga poca humedad, se cortan partículas de coágulo pequeñas. Si se quieren quesos con mayor humedad, se dejan partículas grandes en cuyo interior quedará retenida una cantidad importante de suero.
Los granos de cuajada son mantenidos en suspensión en la cuba por agitación. Con la agitación, los granos se hacen más compactos, así que a los 10 ó 15 minutos de agitación y corte se puede drenarsuero sin temor a que se desintegren dichos granos y escapen junto con el suero.
El calentamiento de la masa coagulada ya cortada, acelera el desuerado. Este calentamiento se hace entre 30 y 48°C, y va acompañado de agitación para evitar que los trozos de coágulo se fundan unos con otros y se forme una pasta. En esta misma etapa, si se aumenta la temperatura, escapará mucho suero y se tendránquesos más secos, y viceversa. Además, subiendo la temperatura (44°C) se llega a matar las bacterias lácticas que se añadieron al principio, deteniendo así la acidificación. Este calentamiento se puede realizar de 2 formas:
• Adición de agua caliente a la masa (esto se hace en el caso de quesos con alto contenido en humedad)
• Calentamiento de la cuba exteriormente
• Llenado de moldes...
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