Quetzal

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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTONOMA DE MEXICO
FACULTAD DE ESTUDIOS SUPERIORES ZARAGOZA

BIOLOGIA

RODRIGUEZ PINEDA FERNANDO

SISTEMATICA

1551

Trabajo sobre Pharomachrus mocinno, y la búsqueda de su preservación.

Pharomachrus mocinno  (Quetzal)
Información taxonómica |
Reino: | Animalia |
Filo: | Chordata |
Clase: | Aves |
Orden: | Trogoniformes |
Familia: | Trogonidae |Nombre científico: | Pharomachrus mocinno de la Llave, 1832 |
Nombres comunes: | Quetzal |

EXISTÍA LA PENA DE MUERTE para quien lo matara, sus plumas valían más que el oro; definida como el ave más bella del continente americano, el quetzal fue en la antigua cultura mesoamericana el símbolo de la fertilidad, de la abundancia y de la vida. Tanto en la cultura maya como en la mexica, los adornos,los estandartes y los atuendos confeccionados con sus iridiscentes plumas eran símbolo de poder y riqueza. Para conseguirlas, los quetzales se capturaban vivos, se les arrancabas sus largas plumas, que crecerían después de su próxima muda, y eran dejados en libertad. En el comercio que prosperaba en Mesoamérica, las plumas de quetzal eran uno de los bienes más codiciados. El interés de losconquistadores españoles por el oro, la plata, el jade y la obsidiana relegó en el olvido al quetzal. Durante siglos se consideró un ave fantástica. En 1796, José Mariano Mociño, miembro de la expedición botánica en Nueva España financiada por Carlos IV, colectó unos ejemplares en la Sierra Madre entre Chiapas y Guatemala. El quetzal salía de la leyenda para entrar en la realidad científica.

Elquetzal (Pharomachrus mocinno) pertenece a la familia Trogonidae, aves que habitan en bosques tropicales y subtropicales de África (tres especies), América (26) y Asia (10), con excepción de Euptilotis neoxenus, cuya distribución llega hasta el sur del estado de Arizona
(Sibley y Ahlquist, 1990). Los miembros de esta familia se consideran un grupo monofilético (Sibley y Monroe, 1990), es decir, que sederivan de una sola línea ancestral, que se originó en el Mioceno en los territorios actuales de África-Europa-Asia; América es un segundo sitio de diversificación (Espinosa de los Monteros, 1998). Todos los miembros de la familia comparten un tipo particular de morfología heterodáctila de las patas, con los dos primeros dedos hacia atrás y los otros dos hacia adelante, que no ha sido descritapara ningún otro taxón actual o del pasado (Sibley y Ahlquist, 1990). Trogonidae, que es la única familia del orden Trogoniformes, es un grupo de posición taxonómica inciert a, ya que no están claras otros grupos de aves (Sibley y Monroe, 1990). Estudios recientes han intentado esclarecer sus relaciones de parentesco con otras especies de aves analizando la variación mostrada por caracteresmoleculares; sin embargo, los resultados obtenidos son divergentes (Sibley y Ahlquist, 1990; van Tuinen et al., 2000; Espinosa de los Monteros, 2000). Los miembros actuales de Trogonidae se consideran entre las aves más llamativas del mundo debido a la iridiscencia de su plumaje. Las especies de esta familia presentan un marcado dimorfismo sexual: los machos lucen los colores más vistosos con tonalidadesde rojo, rosa, anaranjado, amarillo y verde, y las hembras son de colores más opacos y pardos (Sibley y Ahlquist, 1990). El quetzal es uno de los representantes más fascinantes de la familia. El macho mide aproximadamente 35 centímetros de largo y las plumas cobertoras de la cola cerca de 90 centímetros. Su color iridiscente varía de acuerdo con la incidencia de la luz, desde el dorado hasta elazul y el verde esmeralda, contrastando con el rojo de su vientre. La hembra es de colores menos vistosos (grisverde) y no presenta largas plumas. Pharomachrus mocinno es una especie exclusiva de Mesomérica, que habita en los bosques de niebla del sureste de México hasta el noreste de Panamá las otras cuatro especies del género se encuentran en zonas boscosas de Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú...
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