Quien le teme al individualismo metodologico

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Papers 69, 2003

101-132

¿Quién teme al individualismo metodológico?
Un análisis de sus implicaciones para la teoría social
José Antonio Noguera
Universitat Autònoma de Barcelona. Departament de Sociologia jose.noguera@uab.es

Resumen Los puntos de vista individualistas y holistas se han opuesto durante mucho tiempo a la teoría social. El presente artículo trata de definir con claridady explorar con detalle las implicaciones teóricas del individualismo metodológico (IM), con el fin de argumentar que los científicos sociales deberían adoptarlo como un correctivo antimetafísico. Un primer paso será, entonces, delimitar con precisión a qué podemos referirnos cuando hablamos de IM, para ello, se pasa revista a varias connotaciones posibles que se han asociado a ese término y quedeberían descartarse como inadecuadas. Seguidamente, se exploran algunas implicaciones del IM: en concreto, el tipo de explicaciones que considera legítimas, el tipo de sujetos cuya existencia admite, la posibilidad de la libertad o la cuestión de la cosificación y la utopía. Finalmente, se abordan algunas críticas al IM, discutiendo hasta qué punto socavan la plausibilidad e inteligibilidad de estesupuesto. Palabras clave: individualismo metodológico, holismo, teoría social. Abstract. Who is afraid of methodological individualism? An analysis of its implications for social theory Individualistic and holistic views have been opposing each other for a long time in social theory. This article aims to define clearly and to explore in some detail the theoretical implications of methodologicalindividualism (MI), in order to argue that sociologists should accept it as an anti-metaphysical device. A first step is, therefore, to delimit precisely what are we referring to when we speak of MI: several possible meanings which have been usually associated to that term are reviewed and rejected as misleading ones. Next, some implications of MI for social theory are explored, namely which kindof explanations should be considered as legitimate ones, which kind of subjects should be regarded as real ones, the possibility of freedom, or the issue of reification and utopian thinking. Finally, some criticisms to MI are addressed, and it is discussed to what extent do they undermine the intelligibility and tenability of this assumption. Key words: methodological individualism, holism, socialtheory.

102 Papers 69, 2003

José Antonio Noguera

Sumario
1. Introducción: individualismo y holismo en la teoría social 2. ¿Qué es el individualismo metodológico? Precisiones conceptuales sobre como no criticarlo 3. Excurso: Los teóricos sociales clásicos y el individualismo metodológico 4. Implicaciones del individualismo metodológico 5. Algunas posibles críticas al individualismometodológico 6. Conclusión Bibliografía

Las cosas pasan en el mundo social porque los individuos hacen y dejan de hacer cosas, y ellos son las únicas cosas que hacen y dejan de hacer cosas. Todas las proposiciones que atribuyen un «hacer» a otras cosas pueden, en principio, si no en la práctica, ser traducidas sin pérdida a proposiciones sobre individuos haciendo cosas. Peter Abell (1992)

1.Introducción: individualismo y holismo en la teoría social La oposición entre el punto de vista holista y el individualista ha sido probablemente una de las más importantes y discutidas en la teoría social clásica y contemporánea. Desde una cierta tradición sociológica, el individualismo se ha considerado más propio de la economía o la psicología que de la sociología, mientras que desde el punto devista contrario, se ha venido sosteniendo como un supuesto básico de cualquier ciencia social. Una teoría individualista es la que afirma que las únicas entidades reales y eficaces en la vida social son los individuos, o bien que todos los fenómenos sociales pueden reducirse en última instancia a fenómenos referentes a individuos, propiedades de individuos o relaciones entre individuos: ésta es la...
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