Quimica y alimentacion

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A l i m e n t a c i ó n y l a

índice
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Nos nutrimos exclusivamente con átomos y moléculas ¿Para qué sirven los alimentos? El cuerpo humano y la nutrición La Química en la cocina Los productos agroquímicos Farmacia animal La conservación de los alimentos El uso del frío Los envases Resumiendo

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L a

Q u í m i c a

L a

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Q u í m i c a

Nos nutrimosexclusivamente

con átomos y moléculas
Seguramente lo rechazarías, aunque viniese aderezado con palabras como “...sobre un crujiente lecho”, “...caramelizadas”, “...en finas láminas...”, “...de la huerta”, y pensarías que es peligroso para tu salud y que te lo van a servir desde un maloliente laboratorio de alquimista. Pues aunque no hemos recogido todos los ingredientes, porque noseternizaríamos si lo hiciésemos, acabas de rechazar unos huevos revueltos con queso, cebollas y tomates, un filete de ternera, un vaso de leche y una manzana. La imposibilidad de relacionar todos los componentes de cualquier menú viene ilustrada por el hecho de que simplemente en el jugo de una cáscara de naranja hay 42 sustancias químicas diferentes, incluyendo 12 alcoholes, 9 aldehidos, 2 ésteres y 14hidrocarburos. Del mismo modo, un vaso de leche, blanca y pura, contiene: agua, triptasa, caseína, catalasa, lactoglobulina, peroxidasa, lactoalbúmina, caroteno (vitamina A), calcio, calciferol (vitamina D), lactosa, tiamina (vitamina B1), fosfato dicálcico, riboflavina, xantofila (complejo de vitamina B2), triglicéridos, nicotinamida, ácido palmítico (complejo de vitamina B2), ácido mirístico, ácidofólico, ácido esteárico (complejo de vitamina B2), ácido oleico, ácido pantoténico, ácido butírico (complejo de vitamina B2), amilasa, pyridoxina (vitamina B6), lipasa…

y l a A l i m e n t a c i ó n

Esto puede parecer sorprendente al oírlo por primera vez, pero no lo es tanto si recordamos, por ejemplo, que el zumo de limón es esencialmente ácido cítrico, y el vinagre, ácido acético –ambosformados por átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno, combinados en diferente número, proporción y manera. También el agua –que incluiremos entre los elementos necesarios para nuestra dieta- es H2O, es decir una molécula formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno, y la sal está formada por cloro y por sodio. Quizás los ejemplos citados parezcan endebles: zumo de limón, vinagre, agua,sal... ¡Ni siquiera parecen alimentos!

PERO ¿QUÉ HARÍAS SI TE OFRECIESEN UN MENÚ COMO EL SIGUIENTE?:

Primer plato:

, za da s, po lip ép tid os Pr ot eín as de sn at ur ali ol, os, celulosa, colester aminoácidos, polisacárid o. pr op ió ni co y ol éic y ác id os lin ol éic o,

Segundo plato: Postre:

cin a, leu cin a, lis in a, Pr ot eín as co n iso leu c, sforo, magnesio, zin metionín,hierro, fó niacina y riboflavina ro bumina, calcio y fósfo Lactosa, caseína, lactal s, co, más polisacárido y además ácido máli . rmico y acetaldehído ésteres amílico y fó

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A l i m e n t a c i ó n

-¡Qué pregunta tan tonta!...para alimentarnos -¿Y eso qué es? - Pues comer cuando tenemos hambre La cosa no es realmente tan sencilla, y si vamos al fondo de la cuestión resulta de lo máscomplicada. La complejidad de los alimentos que tomamos tiene su reflejo en nuestro propio cuerpo. Somos reacciones ambulantes, ligeramente exotérmicas; si la temperatura sube demasiado llamamos al médico, que nos receta productos químicos –es decir, medicamentos– y si la temperatura desciende y la reacción se apaga es que nos hemos muerto. Los productos del menú antes descrito, y otros muchos, sonabsolutamente necesarios para nuestra vida, pues sirven para las operaciones características de los seres vivos, que son:

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¿Para qué sirven

los alimentos?
CRECER, REPRODUCIRSE, ADAPTARSE AL MEDIO
Hasta tal punto juegan un papel determinante los alimentos como materia prima para nuestro organismo, que el antiguo dicho “nuestro cuerpo es nuestra alimentación”, ya aparece citado en el libro...
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