Quimica

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0. INTRODUCCIÓN

Los biocombustibles son aquellos combustibles producidos a partir de la biomasa y que son considerados, por tanto, una energía renovable. Moverse hacia los biocombustibles creará nuevas industrias y traerá un aumento en la actividad económica. Los biocombustibles se pueden presentar tanto en forma sólida (residuos vegetales, fracción biodegradable de los residuos urbanos oindustriales) como líquida (bioalcoholes, biodiésel) y gaseosa (biogás, hidrógeno). Dentro de los biocombustibles, los biocarburantes abarcan al subgrupo caracterizado por la posibilidad de su aplicación a los actuales motores de combustión interna (motores diesel y Otto). Son, en general, de naturaleza líquida. Actualmente se encuentran desarrollados principalmente dos tipos: : el biodiésel, obtenidoa partir de la transesterificación de aceites vegetales y grasas animales con un alcohol ligero, como metanol o etanol; y el bioetanol, obtenido fundamentalmente de semillas ricas en azúcares mediante fermentación. Otras fuentes son el sorgo de tallo dulce y la mandioca, además de material rico en celulosa como pastos, árboles y varios productos de desecho de las cosechas, el procesamiento de lamadera y los desechos sólidos municipales. Con la caña de azúcar, la remolacha o el sorgo dulce, que contienen azúcares simples, se obtiene etanol por fermentación. Sin embargo, en otros cultivos, como los cereales o las batacas, la energía está almacenada en forma de carbohidratos más complejos como el almidón, que tiene que ser hidrolizado antes de su fermentación a bioetanol.
Losbiocombustibles son renovables y tanto el bioetanol, como el biodiésel son de combustión limpia. Otra aspecto importante es que pueden comercializarse más fácil que otras alternativas, porque pueden almacenarse y distribuirse usando infraestructura existente.

Para obtener el bioetanol se utilizara el residuo cítrico de la naranja dulce que es una de las frutas más populares y saludables del mundo. Tiene unalto contenido de vitamina
C. Su sabor, especialmente de algunas variedades es realmente soberbio por su ácidez y dulzura.
Como todas las frutas cítricas, la naranja es ácida, con un pH entre 2,5 y 3, según la madurez, tamaño y variedad de la pieza

Este residuo está constituido principalmente por cuarenta a cincuenta por ciento de zumo, veinte a cuarenta por cien de piel o cáscaras, unveinte a treinta por cien de pulpa y semillas, membranas capilares con un contenido aproximadamente de 90 por ciento de agua con un cinco por ciento de azúcares simples (fructosa, glucosa y sacarosa) polímeros de hemicelulosa, celulosa y pectina que pueden transformarse en azúcares fermentables mediante un proceso de hidrólisis. Este proceso de hidrólisis es distinto al que se realiza en el caso delalmidón del cereal e implica la utilización de catalizadores enzimáticos específicos que deben ser seleccionados y estudiados para este fin. Debido a la elevada concentración de carbohidratos (azúcares) del residuo de cáscara y de las naranjas excedentes, este material ofrece un gran potencial de utilización como sustrato en procesos biológicos para la obtención de bioetanol u otros productos dealto valor añadido.

1. PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA Y JUSTIFICACION

1.1. IDENTIFICACIÓN DEL PROBLEMA

Colombia posee un patrimonio natural envidiable; sin embargo, su aprovechamiento no ha sido el más adecuado y nos encontramos a puertas de una crisis de disponibilidad de recursos naturales. Nuestro futuro está determinado por el manejo que le estamos dando y daremos al medio ambiente;es nuestra responsabilidad el bienestar de las futuras generaciones.
Durante los últimos veinte años, en Colombia la calidad del ambiente se ha deteriorado a tasas que no tienen precedentes, lo que ha llevado a la crisis ambiental. Crisis que se caracteriza por una alta tasa de deforestación, ocupación de áreas protegidas, alteraciones de los ecosistemas naturales reguladores del recurso...
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