Quimica

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QUIMICA EN LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES
La Química, como toda ciencia experimental, y en mayor grado que cualquier otra, se presenta
bajo el doble aspecto de hechos y de doctrinas. Si los hechosobservados no se sistematizan
e interpretan a partir de teorías, o si éstas no se confrontan con los hechos, esto es, si hechos
y teorías divergen en su discurrir independiente, los hechos llegan aformar tan sólo artes y
oficios empíricos, y las doctrinas constituyen elucubraciones cerebrales con muy poca realidad
y sentido. Solamente el método científico en que hechos y teorías se complementany apoyan
mutuamente, da a su materia de estudio el significado de ciencia y la posibilidad de su rápido
desenvolvimiento. La historia de la Química, uno de los más bellos capítulos de la historiadel espíritu humano, es en realidad la historia del lento desarrollo del pensamiento científico
y de los rápidos resultados conseguidos después en la aplicación sistemática y progresiva
del métodocientífico al estudio de la materia. El estudio de la historia de la Química es muy
provechoso puesto que nos familiariza con las reflexiones especulativas de los grandes
químicos del pasado y nospermite valorar exactamente el progreso actual de esta ciencia y
contribuir a su desarrollo constante. En el largo curso del esfuerzo humano para interpretar
y, en cierto modo, dirigir los fenómenos dela Naturaleza, las ideas han sido siempre más
potentes que la simple habilidad técnica.

En la Edad Media, y especialmente en el período del 400-1000, conocido por la Edad
Tenebrosa, lapreocupación teológica llena los espíritus y únicamente hacia el siglo VII
empieza a adquirir la Ciencia entre los árabes una cierta importancia. Los conocimientos
químicos aprendidos de los egipcios y lasideas filosóficas heredadas de los antiguos a través
de la Escuela alejandrina dieron a la alquimia en manos de los árabes, y después en toda
Europa, una significación especial. Los alquimistas...
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