Quimica

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El uranio es un elemento químico metálico de color plateado-grisáceo de la serie de los actínidos, su símbolo químico es U y su número atómico es 92. Junto con todos los elementos con pesos atómicossuperiores al del hierro, el uranio se origina de forma natural durante las explosiones de las supernovas. El proceso físico determinante en el colapso de una supernova es la gravedad. Los valores tanelevados de gravedad que se dan en las supernovas es que genera las capturas neutrónicas que dan lugar a los átomos más pesados, entre ellos el uranio y el protactinio. Es levemente radioactivo. Fuedescubierto en 1789 por M. H. Klaproth que lo llamó así en el honor del planeta Urano que acababa de ser descubierto en 1781. En la naturaleza se presenta en muy bajas concentraciones en rocas,tierras, agua y los seres vivos. Para su uso el uranio debe ser extraído y concentrado a partir de minerales que lo contienen, como por ejemplo la uranitita. Se utiliza como combustible en centralesnucleares y en algunos diseños de armamento nuclear. Para producir combustible, el uranio natural es separado en dos porciones. La porción combustible tiene más que lo normal, denominándose uranioenriquecido, mientras que la porción sobrante, con menos que lo normal, se llama uranio empobrecido. El uranio natural, enriquecido o empobrecido es químicamente idéntico. El uranio empobrecido es el menosradiactivo y el enriquecido el más radiactivo. El uranio enriquecido es un reactor nuclear, y es la principal fuente de material físil para las armas nucleares. Ambos usos son posibles por la capacidaddel uranio de sostener una reacción nuclear en cadena. El uranio empobrecido es utilizado en penetradores de energía cinética y protecciones para vehículos blindados
Por su alta densidad, se utilizael uranio en la construcción de estabilizadores para aviones, satélites artificiales y veleros. Se ha utilizado uranio como agregado para la creación de cristales de tonos fluorescentes verdes o...
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