Quitina

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Obtención y Utilización de Quitina y
Quitosano a partir de desechos de
crustáceos

RESUMEN TÉCNICO
Las costas de la República Argentina son una de las principales fuentes de crustáceos de
excelente calidad en el mundo. La industrialización y comercialización de langostinos y
camarones es una importante fuente de recursos para nuestro país pero, a su vez, crea
un enorme problemamedioambiental : los caparazones de los crustáceos, desechados
por las fábricas tras la extracción de la parte comestible, se acumulan en enormes
basurales que constituyen un serio residuo contaminante, representando un negativo
impacto ambiental.
Las investigaciones realizadas demuestran que estos residuos albergan un polímero
natural denominado quitina, sustancia que tiene aproximadamente 200 usos enla
industria medicinal, farmacéutica, alimenticia, agrícola, tratamiento de efluentes, entre
otras.
El aprovechamiento de estos desechos constituye una oportunidad de desarrollo
industrial, y a la vez, una solución inteligente para el problema ambiental que los mismos
generan.
El proyecto que se plantea tiene como objetivo principal solucionar el problema ambiental
causado por lacontaminación orgánica proveniente de la inadecuada disposición de los
desperdicios del procesamiento pesquero; los cuales actualmente en su generalidad son
vertidos al medio ambiente sin tratamiento previo alguno.
El mismo va a consistir en la creación de una planta semindustrial de obtención de quitina
y quitosano (primera en la Argentina) y en la aplicación de una tecnología innovadora
desarrolladapor el LIBAQ, que sea capaz de procesar de manera eficiente, grandes
cantidades de residuos de la industria pesquera de Ingeniero White (Bahía Blanca)
provenientes de las cáscaras de camarones y langostinos, para valorizarlo y obtener un
biopolímero (quitosano) de alto valor agregado comercializable en el mercado, que
permita la sustitución de importaciones que se genera en la actualidad enlos mercados
alimenticio y farmacéutico.
Los resultados obtenidos demuestran que el proyecto proporciona una alternativa
concreta, socialmente justa, medioambientalmente sostenible y económicamente
productiva. Estos se verán reflejados en la generación de divisas, la generación de
empleo y principalmente en la solución de un problema medioambiental mediante el
procesamiento de los residuospesqueros para la obtención de un producto de alto valor
agregado.

INTRODUCCIÓN
Los albores del tercer milenio nos encuentran abocados a emprendimientos de objetivos
que se compatibilicen con las demandas de los nuevos paradigmas que se avecinan.
Durante el siglo pasado, la actividad de las economías globales ha experimentado un
crecimiento extraordinario que ha generado seriaspreocupaciones acerca del actual
modelo de producción y consumo.
Hay consenso a nivel mundial respecto de la necesidad de trabajar en conjunto, fijando
pautas para dar cumplimiento de manera eficaz al nuevo paradigma para estos tiempos,
que no es otro que el desarrollo sustentable.
Así pues, uno de los grandes problemas que debe afrontar el mundo civilizado es el
destino final de los desperdiciosgenerados. Su gestión, tanto a nivel local como mundial,
es vital para la preservación del hábitat humano, del medio ambiente y de la salud de la
población.
La actividad industrial de procesado de los productos de la pesca, especialmente de
crustáceos (langostino, camarón, buey de mar, centolla, entre otros) y cefalópodos
(calamar), genera actualmente una gran cantidad de residuos, que suponen anivel
mundial, un grave problema medioambiental.
En la ría de Bahía Blanca se captura durante nueve meses en el año una importante
cantidad de langostinos y camarones cuyos caparazones, pese a constituir una excelente
materia prima, son por el momento un serio residuo contaminante, representando un
negativo impacto ambiental en la región.
Este gran volumen, unido a su lenta capacidad de...
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