Radiaciones

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RADIACIONES

RADIACIONES
¿Qué son? Las radiaciones son formas de energía que se emiten básicamente de dos maneras: particuladas o corpusculares y electromagnéticas. A su vez, pueden ser ionizantes o no ionizantes, lo cual se aclara mas adelante. Las radiaciones particuladas tienen relación directa con el movimiento de electrones, protones y neutrones, los cuales forman partenatural de los átomos. Estas radiaciones son características, por ejemplo de la radioactividad, donde se emiten dos tipos de radiaciones: Alfa y beta. Radiación Alfa: emitida por partículas alfa, compuestas por dos protones y dos neutrones, ellas tienen bajo nivel de penetración en tejidos (aproximadamente 100 micras). Radiación beta: Emitida por partículas beta y que a su vez es de dos tipos:electrón negativo y electrón positivo o positrón. Estas tienen alto poder de penetración en superficies y tejidos (aproximadamente 1000 micras). Una tercera radiación, se emite de los núcleos radioactivos es la radiación gamma que es electromagnética, no particulada como las anteriores. Los rayos gamma se irradian como fotones o cuantos de energía y pueden penetrar fácilmente hasta 30 cm de tejidoo varias pulgadas de plomo. Los rayos gamma son el nivel de energía mas alto de lo que se conoce comúnmente como espectro electromagnético que se expresa como “ondas” y veremos a continuación: El espectro electromagnético La luz se puede definir como radiación electromagnética, una forma de energía radiante. Hay varios tipos de ondas electromagnéticas, incluyendo los rayos ultravioleta, rayosinfrarrojos, ondas de radio, los rayos-X entre otras. Del espectro total, sólo percibimos una pequeña parte, la que llamamos luz visible. Cada tipo de radiación tiene su longitud de onda característica. La longitud de onda quiere decir la distancia, en la dirección de propagación de una onda electromagnética periódica, entre dos puntos consecutivos con la misma fase en un instante de tiempo. Lalongitud de onda se expresa en metros. Las divisiones decimales del metro más -6 -9 utilizadas son: el micrómetro1 µm = 10 m; el nanómetro1 nm = 10 m. Aquí consideramos el nanómetro como unidad de medida, que por tanto corresponde a una milmillonésima de metro.

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RADIACIONES

La figura muestra la región de luz visible y las tres regiones en que la energía de ultravioleta, luzazul e infrarrojos pueden causar daño al ojo humano. Sin embargo, existen longitudes de onda mas cortas que el ultravioleta (rayos X, rayos gamma, rayos cósmicos) o mas largas que las del infrarrojo (ondas de radio, microondas, etc.), no visibles y que complementan el espectro. Entre mas corta sea la longitud de la onda mayor probabilidad de penetración posee.

RADIACIONES IONIZANTES: “Se conocenbajo este nombre a las radiaciones electromagnéticas o corpusculares capaces de producir iones, directa o indirectamente, a su paso a través de la materia y comprende las radiaciones emitidas por los aceleradores de partículas, las substancias radiactivas (alfa y beta), los rayos gamma, rayos X, así como los neutrinos (partículas atómicas de las cuales aún no se conoce suficientemente). Lasradiaciones ionizantes son aquellas capaces de emitir electrones orbitales, procedentes de átomos ordinarios eléctricamente neutros, que dejan tras sí iones de carga positiva. Los electrones así proyectados pueden causar a su vez nueva ionización por interacción con otros átomos neutros. Las radiaciones ionizantes, algunas de naturaleza corpuscular, otras electromagnéticas, son las que encuentranmayor aplicabilidad en la ciencia y la industria. RADIOTOXICIDAD. Las capacidades de penetración de las partículas o rayos son proporcionales a sus energías. Las partículas beta (β) son aproximadamente 100 veces más penetrantes que las partículas alfa (α) que son mas pesadas y se mueven con mas lentitud. Pueden ser detenidas por una placa de aluminio con un espesor de 0.3 cm. Pueden quemar la piel...
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