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A. Radicales Libres

a.1 ¿Qué es un Radical Libre?
Se denominan radicales libres a aquellas moléculas que tienen un electrón desapareado ensu orbital más externo. Esto les confiere una capacidad de reacción muy elevada, por lo que son capaces de actuar en los sistemas biológicos produciendo cambios en la composición química o en laestructura de los elementos celulares que los hace incompatibles con la vida.

a.2 Evolución Histórica
Para el año 1954 el concepto de radical libre se encontraba bien desarrollado, ya que Gerschmanpostuló a los radicales libres del oxígeno (O2 - y HO•) como responsables del mecanismo molecular de la toxicidad del oxígeno y la radiación. Con el descubrimiento de la superóxido dismutasa porMcCord y Fridovich (1969) se abrió la etapa actual de conocimiento del papel biológico de los radicales libres. El reconocimiento por Boveris, Cadenas y Chance en 1972-76, de que las mitocondriasproducen O2 - y H2O2 en condiciones fisiológicas complementó las observaciones sobre las superóxido dismutasa y ambas líneas de investigación llevaron a un muy amplio interés en los radicales libresoxidativos en condiciones patológicas.

a.3 ¿De dónde proceden los Radicales Libres?
Los oxidantes, aunque son químicamente muy inestables y altamente tóxicos para las células, se producen encondiciones normales en el interior de éstas. Se estima que el 5% de todo el oxígeno que consumimos en las etapas finales del metabolismo oxidativo sigue la llamada vía univalente.
Varios de losmetabolitos intermedios que se generan son radicales libres.
Por tanto, el metabolismo normal es una fuente de radicales libres.
La xantina oxidasa (enzima responsable de la conversión de hipoxantina enácido úrico) también genera radicales libres (radicales superóxido).
La segunda fuente de radicales libres es también endógena y está constituida por el metabolismo de los fagocitos (neutrófilos y... [continua]

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(2012, 08). Radicales libres y el envejecimiento. BuenasTareas.com. Recuperado 08, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Radicales-Libres-y-El-Envejecimiento/5202596.html

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