Radicales libres

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Radicales Libres, Estrés Oxidativo y Defensa Antioxidante Celular
Marcia Avello1, Mario Suwalsky2
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Departamento de Farmacia, Facultad de Farmacia, 2Departamento de Polímeros, Facultad de Ciencias Químicas, Universidad de Concepción.

Una gran cantidad de estudios epidemiológicos han demostrado que personas que consumen una dieta rica en frutas y verduras presentan un menor riesgo dedesarrollar cáncer, enfermedades cardiovasculares y condiciones crónicas tales como cataratas, asma y bronquitis. Esto ha conducido a intentos para identificar los componentes específicos responsables de los efectos positivos en la salud por el consumo de alimentos de origen vegetal. Una explicación que ha encontrado una gran aceptación es que ello se debería a la presencia de nutrientes antioxidantestales como las vitamina C y E, carotenoides, flavonoides, selenio, etc., los que interferirían con el daño oxidativo al ADN, proteínas y lípidos. En efecto, los procesos metabólicos normales producen grandes cantidades de especies oxidantes (radicales libres) que pueden dañar células tejidos a través de numerosos mecanismos. Una contribución a la comprensión de este fenómeno es el que se presentaen este artículo. Radicales libres. Son átomos o grupos de átomos que tienen un electrón desapareado por lo que son muy reactivos ya que tienden a robar un electrón de moléculas estables con el fin de alcanzar su estabilidad electroquímica. Una vez que el radical libre ha conseguido sustraer el electrón que necesita para aparear su electrón libre, la molécula estable que se lo cede se convierte asu vez en un radical libre por quedar con un electrón desapareado, iniciándose así una verdadera reacción en cadena que destruye nuestras células. La vida media biológica del radical libre es de microsegundos, pero tiene la capacidad de reaccionar con todo lo que esté a su alrededor provocando un gran daño a moléculas y a membranas celulares. Los radicales libres no son intrínsecamente deletéreos.De hecho, nuestro propio cuerpo los fabrica en cantidades moderadas para luchar contra bacterias y virus. Los radicales libres producidos por el cuerpo para llevar a cabo determinadas funciones son neutralizados fácilmente por nuestro propio sistema. Con este fin, nuestro cuerpo produce unas enzimas (como la catalasa o la dismutasa) que son las encargadas de neutralizarlos. Estas enzimas tienenla capacidad de desarmar a los radicales libres sin desestabilizarse. Antioxidantes. Las reacciones químicas de los radicales libres se dan constantemente en las células de nuestro cuerpo y son necesarias para la salud, pero el proceso debe ser controlado con una adecuada protección antioxidante. Un antioxidante es una sustancia capaz de neutralizar la acción oxidante de los radicales libres,liberando electrones en nuestra sangre que son captados por los radicales libres, manteniendo su estabilidad. Nuestro organismo está constantemente luchando contra los radicales libres. El problema para nuestra salud se produce cuando nuestro organismo tiene que soportar un exceso de radicales libres durante años, producidos mayormente por contaminantes externos que penetran en nuestro organismo comoconsecuencia de la contaminación atmosférica, el humo de cigarrillos - que contiene hidrocarburos aromáticos polinucleares - así como aldehídos que producen distintos tipos de radicales libres en nuestro organismo. El

consumo de aceites vegetales hidrogenados tales como la margarina y el consumo de ácidos grasos trans como los de las grasas de la carne y de la leche también contribuyen alaumento de los radicales libres. Especies Reactivas del Oxígeno (EROs). Es el término que se aplica colectivamente a las moléculas radicales y no radicales que son agentes oxidantes y/o son fácilmente convertidos a radicales. En la última década se han acumulado evidencias que permiten afirmar que los radicales libres y el conjunto de especies reactivas que se les asocian juegan un papel central en...
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