Radicales libres

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L A P E R S P E C T I V A H U M A N A
Radicales libres como causa de envejecimiento y enfermedad
¿Por qué los seres humanos tienen un
periodo de vida máximo de casi 100
años, en tanto que susparientes cercanos,
los chimpancés, sólo viven como
la mitad de ese tiempo? Muchos biólogos
piensan que el envejecimiento es
resultado de un daño gradual que se
va acumulando sobre los tejidos denuestro cuerpo. El daño más destructivo
probablemente ocurra en el DNA.
Las alteraciones del DNA tienden a
producir fallas en los mensajes genéticos
que paulatinamente promueven el
deteriorocelular. ¿Cómo ocurre entonces
el daño celular y por qué razón es
más rápido en el chimpancé que en el
ser humano? La respuesta puede residir
a nivel atómico.
Los átomos son estables cuando
sus capasestán llenas de electrones. Las
capas de electrones constan de orbitales,
cada uno de los cuales sólo puede
sostener un máximo de dos electrones.
Los átomos o moléculas que tienen
orbitales conun solo electrón impar
tienden a ser muy inestables y se les
denomina radicales libres. Los radicales
libres pueden formarse al romperse
un enlace covalente de modo que
cada porción conserve lamitad de los
electrones compartidos, o también se
generan cuando un átomo o molécula
acepta un solo electrón transferido
durante una reacción de oxidorreducción.
Por ejemplo, el agua puedeconvertirse
en radicales Ubres cuando se
expone a la radiación solar
H2O -> HO- + Hradical
hidroxilo
(" • " indica radical libre)
Los radicales-libres son en extremo
reactivos debido a suinestabilidad y
pueden alterar químicamente muchos
tipos de moléculas, incluyendo proteínas,
ácidos nucleicos y lípidos. La formación
de radicales hidroxilo tal vez
sea una de las principales razones de
quela luz del sol sea tan nociva para la
piel.
En 1956, Denham Harman, de la
Universidad de Nebraska, propuso que
el envejecimiento era resultado del
daño a los tejidos causado por radicales...
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